2008.05.22 Neuss : Manchester United besteigt Europas Fußball-Thron

Michael Ballack muss weiter auf den ersten internationalen Titel warten. Der 31-Jährige verlor mit Chelsea das Champions-League-Finale gegen Manchester United im Elfmeterschießen.

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Manchester United ist am Ziel

Der große Traum von Michael Ballack ist nach einem sportlichen Drama erneut geplatzt. Der Kapitän der deutschen Nationalmannschaft verlor mit dem FC Chelsea das erste rein englische Champions-League-Finale gegen Manchester United in Moskau mit 5:6 im Elfmeterschießen und verpasste damit erneut den ersten internationalen Titel seiner Karriere. Nach regulärer Spielzeit und Verlängerung hatte es 1:1 gestanden.

Van der Sar hält Anelkas Elfmeter

"ManU"-Keeper Edwin van der Sar parierte den letzten Elfmeter von Chelseas Stürmerstar Nicolas Anelka - Michael Ballack ging in die Knie und vergrub das Gesicht bitter enttäuscht in den Händen. Der Mittelfeldstar hatte den ersten Elfmeter der "Blues" gewohnt sicher verwandelt. Nachdem Cristiano Ronaldo für United verschossen hatte, vergab Chelsea-Kapitän John Terry die mögliche Entscheidung. In seinem Jubiläumsspiel traf er nur den Pfosten.

2002 hatte Ballack innerhalb von fünf Wochen zunächst mit Bayer Leverkusen das Finale der Königsklasse gegen Real Madrid und danach mit Deutschland das WM-Endspiel gegen Brasilien verloren. Er wird nun mit zwei Enttäuschungen im Gepäck - im Fernduell um die englische Meisterschaft hatte Chelsea am 17. Mai ebenfalls gegen "ManU" den Kürzeren gezogen - am Montag in Kaiserslautern zur deutschen Nationalmannschaft stoßen.

Löw: "Starke Leistung von Michael Ballack"

"Ein Spiel, dass läuferisch, kämpferisch und spielerisch auf einem so hohen Niveau steht, hat keinen Verlierer verdient. Es war ein packendes Finale, in dem Michael Ballack eine starke Leistung geboten hat", sagte Bundestrainer Joachim Löw im DFB-Trainingslager auf Mallorca. Superstar Cristiano Ronaldo (26.) hatte Manchester im Kampf um den dritten Titel nach 1968 und 1999 im wichtigsten europäischen Klub-Wettbewerb in Führung gebracht. Vor neun Jahren hatte die Mannschaft von Teammanager Sir Alex Ferguson Bayern München in einem dramatischen Finale 2:1 besiegt.

Der Ausgleich durch den englischen Nationalspieler Frank Lampard (45.) war für das Team des russischen Öl-Milliardärs Roman Abramowitsch im ersten Champions-League-Finale der Klubgeschichte zu wenig. Chelseas Didier Drogba sah nach einer Ohrfeige gegen Nemanja Vidic die Rote Karte (116.).

Exakt 37 Jahre nach dem erstem Europapokalsieg der "Blues", die 1971 und 1998 im Cup-Sieger-Wettbewerb triumphierten, sorgten 61.000 Zuschauer im vollbesetzten Olympiastadion von 1980 für ein prächtiges Bild in Rot und Blau. Ferguson wartete für die Startelf mit einer Überraschung auf: Der schottische Meistertrainer entschied sich für einen Einsatz von Owen Hargreaves, der 2001 noch mit Bayern München die Trophäe gewonnen hatte.

Auf der Gegenseite konnte Avram Grant aufatmen, denn der englische Nationalverteidiger Ashley Cole spielte, obwohl er im letzten Training noch einen Schlag auf den rechten Knöchel erhalten hatte. Ballack bildete ein Mittelfeld-Duo mit Frank Lampard, Terry machte sein 50. Champions-League-Spiel.

Wes Brown flankt, Cristiano Ronaldo trifft

Zehn Tage nach dem Gewinn des 17. Meistertitels im Kopf-an-Kopf-Rennen mit Chelsea übernahm United die Initiative. Die scharfen Flanken von Hargreaves und Ronaldo, dessen Wege sich häufig mit jenen Ballacks kreuzten, stellten die Chelsea-Abwehr von Beginn an immer wieder vor große Probleme.

Paul Scholes, der wegen seiner Sperre für das Finale 1999 eine Einsatzgarantie bekommen hatte, erhielt nach 20 Minuten einen Schlag auf die Nase und musste am Spielfeldrand behandelt werden. Die Pause des Routiniers nutzte Chelsea zu ersten Offensivaktionen, die jedoch keine Gefahr brachten.

Sekunden nach der Rückkehr aufs Spielfeld leitete Scholes das 1:0 ein. Er spielte einen Doppelpass mit Wes Brown, dessen Flanke Ronaldo zu seinem achten Treffer im laufenden Wettbewerb einköpfte. Der Portugiese übersprang Michael Essien, Petr Cech im Chelsea-Tor war chancenlos.

Kurz darauf bedrängte Ballack Rio Ferdinand, der aus kurzer Distanz den eigenen Torhüter prüfte (35.). Im Gegenzug flankte der quirlige Ronaldo auf Tevez, Cech parierte den Kopfball und auch den Nachschuss von Michael Carrick glänzend. In der 45. Minute fiel das 1:1. Ein Schuss von Essien wurde zweimal abgefälscht und prallte vor die Füße von Lampard, der locker vollendete.

Chelsea nach der Pause stark

Chelsea kam mit viel Schwung aus der Kabine und drängte nun vehement auf den Führungstreffer. Essien schoss aus 16 Metern über das Tor, und Ballack drückte dem Spiel seinen Stempel auf: Der 31-Jährige zielte aus 25 Metern knapp am Tor vorbei (57.) und hatte einige weitere gute Aktionen.

"ManU" dagegen war plötzlich gezwungen, auf Konter zu setzen. Der englische Meister befreite sich nur langsam vom Druck und tauchte ab der 70. Minute wieder ab und zu im gegnerischen Strafraum auf. Ronaldo verzog einen Schuss aus kurzer Distanz (73.). In der 78. Minute landete ein Distanzschuss Drogbas am Pfosten.

Der Waliser Ryan Giggs übertraf mit seiner Einwechslung (88.) mit dem 759. Pflichtspiel für United eine Uralt-Bestmarke von Klublegende Bobby Charlton, der auf der Tribüne saß.