2008.09.10 Neuss : England will gegen Kroatien "Revanche nehmen"

Heute kommt es zum Spitzenspiel der Gruppe sechs zwischen Kroatien und England. "Wir haben mit den Kroaten noch eine Rechnung offen", gibt sich Englands Kapitän Terry kämpferisch.

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Für Fabio Capello steht viel auf dem Spiel

Noch nicht einmal zehn Monate ist die Niederlage gegen Kroatien her, durch die England die EM-Teilnahme verpasste. Nun soll der neue Teammanager Fabio Capello mit den "Three Lions" die Schmach des 2:3 vom 21. November 2007 durch einen Erfolg in der WM-Qualifikation in Zagreb tilgen.

"Wir haben mit den Kroaten noch eine Rechnung offen. Das ist ein neuer Wettbewerb, und wir fahren dahin, um drei Punkte mitzunehmen", sagte Kapitän John Terry angriffslustig vor dem heutigen richtungweisenden Spiel der beiden Favoriten der Gruppe sechs (21.00 Uhr).

Für Capello steht viel auf dem Spiel

Für den Italiener Capello, der im Sommer den Weltmeister von 1966 und EM-Zuschauer von 2008 im Tal der Tränen übernommen hatte, steht bereits viel auf dem Spiel. Anfangs war seine Verpflichtung in den englischen Medien gefeiert worden. Mittlerweile begegnen die Briten dem erfolgreichen Vereinstrainer, der mit italienischen und spanischen Klubs insgesamt neun Titel gewann, durchaus kritisch.

Als "erfrischend" hatte das Boulevardblatt The Sun den 62-Jährigen zunächst bejubelt, nun ist der Ton rauer geworden. Der Guardian, nicht gerade als bissiges Revolverblatt vom Schlage der schrillen Sun bekannt, stänkerte bereits gehörig nach dem 2:2 im Testspiel gegen Tschechien.

"Joe Cole rettet langweiliges England. So unansehnlich und zerfahren kann das Team nicht weiterspielen. Wenn man in Zagreb ebenso unbeholfen spielt, werden die Kroaten gnadenlos zuschlagen." Und die Daily Mail empfahl: "Wenn Capello jetzt überzeugt ist, Kroatien schlagen zu können, sollte er die Situation überdenken. Ebenso seine Aufstellung."

Schwaches 2:0 gegen Andorra

Das schwache 2:0 gegen den Zwergstaat Andorra am vergangenen Samstag in Barcelona zum Auftakt der WM-Qualifikation hat den Kritikern weitere Nahrung gegeben. Doch Capello bleibt ungerührt. "Mittwoch wird ein schwieriges, aber aufregenderes Spiel. Samstag gegen Andorra war ein unangenehmes Spiel, aber ich bevorzuge die großen Herausforderungen", sagte der Coach.

Schreckhaft ist er jedenfalls nicht, und unpopuläre Maßnahmen vermeidet er schon gar nicht: Ausgerechnet Cole, der England zum zweiten Mal in Folge mit seinen Toren vor größerem Ungemach bewahrte, bekam wegen seines taktischen Verhaltens neben Wayne Rooney die meiste Kritik ab. Cole wehrte sich, allerdings nur gegen die Pfiffe der Zuschauer: "Die Leute sollen nach dem Spiel am Mittwoch in Kroatien über uns urteilen."

Die Kroaten, die mit einem 3:0 über Kasachstan am Wochenende Richtung Südafrika 2010 gestartet waren, verfolgen die Aufregung bei den Engländern interessiert - und demonstrieren Selbstbewusstsein.

"Wir sind besser eingespielt."

"England will Revanche nehmen und wird besser auf uns vorbereitet sein als zuvor, aber ich bin sicher, wir werden wieder gewinnen, wie schon in Zagreb und Wembley", sagte Kreativspieler Luka Modric, bei Tottenham Hotspur unter Vertrag, mit Blick auf die vergangenen beiden Duelle und warnte: "Wir sind besser eingespielt und stärker im Vergleich zum vergangenen Spiel gegen England." Auf Capello wartet ein heißer Tanz.