2008.10.11 Neuss : Schweiz besiegt Lettland, Österreich stolpert

Während sich Ottmar Hitzfeld mit der Schweiz 2:1 gegen Lettland durchsetzte, kam Österreich auf Färöer nur zu einem 1:1. England ließ Kasachstan beim 5:1 keine Chance.

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Der Schweizer Alexander Frei bejubelt seinen Treffer zum 1:0

Erlösender Sieg für Ottmar Hitzfeld, Niederlagen für die tapferen Außenseiter-Teams von Berti Vogts und Bernd Storck und ein bitteres Deja-vu für Österreich: Schon die ersten Samstags-Spiele der Qualifikation zur Fußball-WM 2010 in Südafrika boten große Brisanz.

Hitzfeld kam mit der Schweiz zu einem 2:1 (0:0) gegen Lettland. Vogts verlor mit Aserbaidschan in der deutschen Gruppe 4 durch ein Elfmeter-Tor des Hannoveraner Bundesliga-Profis Mikael Forssell 0:1 (0:0) in Finnland. Auch Kasachstan schlug sich beim Debüt des deutschen Interimstrainers Bernd Storck im Londoner Wembley-Stadion wacker. Kasachstan hielt bis zur 52. Minute ein 0:0, verlor aber noch mit 1:5. England hat damit die Optimal-Ausbeute von neun Punkten.

Dagegen hat sich Österreich 18 Jahre nach dem legendären 0:1 in der EM-Qualifikation wieder gegen die Färöer blamiert. Der EM-Gastgeber kam in Torshavn beim Fußball-Zwerg nicht über ein 1:1 (0:0) hinaus. Am 12. September 1990 hatten die Österreicher im schwedischen Landskrona völlig überraschend gegen die Färöer verloren. Der nächste deutsche Gegner Wales tat sich gegen Liechtenstein ebenfalls schwer, kam letztlich aber noch zu einem 2:0 (1:0).

Frei und N'Kufo treffen für die Schweiz

In St. Gallen überschlugen sich ab der 63. Minute die Ereignisse. Nach dem 1:0 durch den Dortmunder Alex Frei (63.) sah zunächst der Lette Juris Laizans die Gelb-Rote Karte (69.). In Unterzahl glichen die Gäste durch Deniss Ivanovs aus (71.), der frühere Hannoveraner Bundesliga-Profi Blaise N'Kufo schoss jedoch fast postwendend das Siegtor.

Nach einem 2:2 zum Auftakt in Israel hatte sich der EM-Gastgeber zuletzt durch eine 1:2-Heimniederlage gegen Luxemburg blamiert. Für den früheren Bayern-Trainer Hitzfeld steht am Mittwoch das deutsche Trainer-Duell mit Otto Rehhagel an, der nach zwei Siegen zum Auftakt mit Griechenland am Samstagabend Moldawien empfängt.

Das Vogts-Team ist dagegen nach drei Spielen noch ohne Tor. Zum Auftakt verlor Aserbaidschan 0:1 in Wales, es folgte ein deprimierendes 0:0 gegen Liechtenstein. Die Finnen, die in ihrem ersten Spiel zu einem 3:3 gegen Deutschland gekommen waren, zogen zumindest vorübergehend mit der DFB-Auswahl gleich.

Vogts flüchtet sich in Ironie

"Ich weiß nicht, ob der Elfmeter berechtigt war, aber das 1:0 geht in Ordnung. Finnland war die klar bessere Mannschaft", sagte Vogts in der ARD. Die hohen Erwartungen im Verband, über die sich der Weltmeister von 1974 mehrfach beschwert hatte, kommentierte Vogts diesmal mit Ironie: "Ich habe schon ein Quartier für die WM 2010 gebucht. Vielleicht treffen wir ja auf Deutschland."

In London erlöste Ersatz-Kapitän Rio Ferdinand die Engländer in der 52. Minute. Nach einem Eigentor von Aleksandr Kutschma (64.) brachte Schambyl Kukejew (68.) die Kasachen zurück ins Spiel und ließ den Favoriten zittern. Wayne Rooney mit einem Doppelschlag (77./86.) und Jermain Defoe (90.) sorgten doch noch für klare Verhältnisse.

Österreich geriet in der 47. Minute durch ein Tor von Bogi Lokin sogar in Rückstand. 68 Sekunden später schaffte der frühere Stuttgarter Martin Stranzl den Ausgleich. In der Heimat mussten die Fußballfans den peinlichen Auftritt nicht mitansehen. Die geplante Liveübertragung des ORF fiel aus, weil ein Teil der technischen Ausrüstung nicht angeliefert worden war.

Wales ging durch David Edwards drei Minuten vor der Pause in Führung (42.). Nachdem Craig Bellamy drei Minuten später einen Elfmeter verschoss, unterlief Gäste-Spieler Mario Frich zehn Minuten vor dem Ende noch ein Eigentor.