2008.10.23 Neuss : Pantelic will Berlin zum Sieg über Lissabon führen

Hertha BSC Berlin will heute gegen Benfica Lissabon mit einem Sieg in die Gruppenphase des UEFA-Cups starten. "Bad-Boy" Pantelic will nach seiner Suspendierung Wiedergutmachung.

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Möchte heute wieder Leistung sprechen lassen: Marko Pantelic

Auf Europas Bühne und zur besten Fernsehzeit will Marko Pantelic das Image des "Bad-Boy" ablegen und sich wieder durch Leistungen empfehlen. Der Angreifer von Bundesligist Hertha BSC Berlin hofft nach seiner Suspendierung auf Wiedergutmachung und will zum Auftakt der Gruppenphase des UEFA-Cups heute gegen Portugals Rekordmeister Benfica Lissabon (20.30 Uhr/live im ZDF) spielen.

"Für mich ist die Sache abgehakt. Es zählt nur noch die Leistung", sagte Herthas Trainer Lucien Favre und machte seinem "Sorgenkind" Hoffnungen. "Marko entscheidet durch sein Verhalten selbst, ob er wieder in die Mannschaft rückt", erklärte Manager Dieter Hoeneß. Favre hatte Pantelic für die Bundesliga-Partie am Samstag gegen den VfB Stuttgart (2:1) gesperrt, nachdem dieser zwei Tage zuvor beim Training unentschuldigt gefehlt hatte.

Einsatz von Woronin fraglich

Die Chancen für den Serben auf einen Einsatz von Beginn stehen gut. Sturm-Konkurrent Andrej Woronin zog sich am Dienstag im Training eine Muskelverletzung im Oberschenkel zu. Am heutigen Donnerstag wird der Blondschopf erneut untersucht. Ein Härtetest vor dem Spiel entscheidet über seinen Einsatz. Sollte der 29 Jahre alte Ukrainer ausfallen, dürfte an Pantelic kein Weg vorbeiführen. Mittelfeldspieler Gojko Kacar wird wegen Trainingsrückstandes wohl zunächst nur auf der Bank sitzen.

Hertha kann die Erfahrung des 30 Jahre alten Pantelic gut gebrauchen, auch wenn Gegner Benfica Lissabon in den letzten Jahren an Strahlkraft eingebüßt hat. Der zweimalige Sieger im Europapokal der Landesmeister (1961/1962) ist in der Liga hinter dem FC Porto sowie Stadtrivalen Sporting zurückgefallen. Ex-Nationalspieler Rui Costa hat zudem als Sportdirektor noch kein glückliches Händchen bewiesen. Neuzugänge wie der argentinische Nationalspieler Pablo Aimar blieben bislang blass.

"Sie haben vor allem eine starke Offensive mit fünf, sechs guten Stürmern", warnt Favre. Nationalheld Nuno Gomes zeigte allerdings zuletzt Schwächen und muss im Sturm wohl für Oscar Cardozo und Angel di Maria Platz machen. Bei der Generalprobe im Pokal am Wochenende gegen Drittligist Penafel setzte man sich erst nach Elfmeterschießen durch. Doch vielleicht hilft Benfica-Idol Eusebio, der Donnerstag im Stadion sein soll.

Der "alten Dame" winken 300.000 Euro Prämie

Bei Hertha genießt das Spiel höchste Priorität. Mit Siegen in den Heimspielen gegen Benfica und Galatasaray Istanbul (3. Dezember) soll der Grundstein zum Weiterkommen gelegt werden. Auswärts geht es gegen Metalist Charkow aus der Ukraine (6. November) und am 18. Dezember gegen Olympiakos Piräus.

Der "alten Dame" soll das Erreichen der nächsten Runde rund 300.000 Euro an Prämien wert sein. Herthas Manager Dieter Hoeneß glaubt fest an einen Sieg, hat der frühere Profi von Bayern München doch beste Erinnerungen an Benfica. 1981 traf Hoeneß in Duell mit Lissabon beim 4:1-Sieg im Europapokal gleich dreimal.