2008.12.10 Neuss : Rangnick holt Hildebrand zurück

Timo Hildebrand wird ab der Rückrunde das Tor von 1899 Hoffenheim hüten. Der Bundesliga-Primus bestätigte die Verpflichtung des 29-Jährigen am Mittwoch.

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Neuanfang in Hoffenheim: Timo Hildebrand (m.)

Torwart Timo Hildebrand kehrt als bislang spektakulärster Neuzugang des Bundesliga-Spitzenreiters 1899 Hoffenheim in die Arme seines Ziehvaters Ralf Rangnick und ins Blickfeld von Bundestrainer Joachim Löw zurück. Der 29 Jahre alte ehemalige Nationalkeeper einigte sich sechs Tage nach seiner Vertragsauflösung beim FC Valencia am Mittwoch mit den Kraichgauern auf einen Vertrag ab dem 1. Januar 2009.

"Das gesamte Modell Hoffenheim hat mich überzeugt. Ich habe im Fernsehen verfolgt, welch super Fußball hier gespielt wird", sagte Hildebrand, der einen Kontrakt bis zum 30. Juni 2010 mit Option auf eine weitere Saison unterschrieb. Damit hat er auch gute Aussichten, sich wieder in den Fokus von Löw zu spielen.

Löw: "Freue mich für Timo"

"Ich freue mich für Timo, dass er durch seinen Wechsel nach Hoffenheim jetzt wieder Planungssicherheit und Klarheit hat. Nachdem er in den letzten Monaten in Valencia ziemlich in der Luft gehangen hat, geht er jetzt zu einem Trainer, der mit ihm plant. Das zu wissen, ist generell wichtig für einen Spieler", sagte Löw dem Sport-Informations-Dienst (sid).

Hildebrand wollte bei seiner offiziellen Vorstellung aber zunächst keine Gedanken an seine Zukunft im Nationalteam verschwenden. "Ich will in Hoffenheim Leistung zeigen. Alles andere wird die Zeit zeigen", so der Schlussmann.

Trainer Rangnick hat seinem Neuzugang erst einmal eine Extra-Schicht verordnet. Nach dem abschließenden Spiel der Hoffenheimer am Sonntag gegen Schalke, wird Hildebrand vier Wochen intensiv an seiner Fitness arbeiten, bevor er am 3. Januar ins Mannschaftstraining einsteigt. "Er ist eine Art Idealbild von Torwart. Er hat Persönlichkeit und für mich ist er der beste Torwart, der mit dem Ball umgehen kann", meinte Rangnick.

Hildebrand, der ablösefrei nach Hoffenheim wechselt und etwas weniger als zwei Millionen Euro brutto verdienen soll, kehrt damit nach 17 enttäuschenden Monaten beim spanischen Pokalsieger zurück in die Bundesliga, die er nach dem Gewinn der deutschen Meisterschaft mit dem VfB Stuttgart im Mai 2007 mit großen Zielen verlassen hatte. Sein erstes Pflichtspiel für den Überraschungs-Aufsteiger wird der siebenmalige Nationalspieler beim Rückrundenauftakt gegen Energie Cottbus am 31. Januar 2009 bestreiten.

Rangnick und Hildebrand kennen sich

Ausschlaggebend für den Wechsel nach Hoffenheim waren neben der sportlichen Perspektive in der kommenden Saison möglicherweise in der Champions League zu spielen vor allem die Zusammenarbeit mit 1899-Trainer Rangnick. Rangnick hatte als Trainer des VfB Stuttgart dem gebürtigen Wormser am 26. November 1999 beim 2:0 gegen den SC Freiburg das Bundesliga-Debüt beschert und ihn anschließend zur Nummer eins gemacht.

Für Hildebrand enden mit der Vertragsunterschrift in Hoffenheim frustrierende anderthalb Jahre in Valencia. Mit hohen Erwartungen in sein Lieblingsland Spanien gewechselt, wurde Hildebrand stets die Anerkennung seitens der Trainer, Fans und Medien verweigert. Nachdem der frühere Stuttgarter Meister-Keeper dann von Bundestrainer Löw im vergangenen Mai nicht für die EURO 2008 nominiert worden und anschließend auch in Valencia nicht mehr über die Rolle des Tribünen-Adlers hinausgekommen war, half nur noch ein Wechsel zurück in die Bundesliga.