2009.03.01 Neuss : Whitmarsh beerbt McLaren-Mercedes-Teamchef Dennis

Ron Dennis hat nach 27 Jahren sein Amt als Teamchef bei McLaren Mercedes abgegeben. Nachfolger des 61 Jahre alten Briten ist der bisherige Teamleiter Martin Whitmarsh.

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Martin Whitmarsh (l.) wird Nachfolger von Ron Dennis

Nach 27 Jahren ist die Ära Ron Dennis als Teamchef des Formel-1-Rennstalls McLaren-Mercedes seit Sonntag offiziell beendet. Der 61-jährige Brite übergab wie angekündigt das Amt an seinen bisherigen Teamleiter Martin Whitmarsh, wird dem Rennstall aber als Exekutiv-Vorsitzender erhalten bleiben.

"Ich habe 20 Jahre lang versucht, Rennen und Titel zu gewinnen, aber jetzt fehlt mir einfach der entscheidende Pep. Und so möchte ich auf keinen Fall die WM-Titelverteidigung von Lewis Hamilton gefährden", sagte Dennis, der seit 1981 Mitbesitzer und Teamchef war. An der Entstehung der Partnerschaft mit Mercedes 1995 hatte er maßgeblichen Anteil.

Whitmarsh seit 1989 im McLaren-Team

Die Rücktritts-Entscheidung hatte der Exzentriker anlässlich der Team-Präsentation am 16. Januar in seinem englischen Wohnsitz in Woking bekannt geben. Whitmarsh ist seit 1989 bei McLaren und arbeitete damals mit den Ex-Weltmeistern Ayrton Senna und Alain Prost zusammen.

"Ron und ich haben gemeinsame Sichtweiten, aber ich bin nicht sein Abbild. Aber wir wissen beide, wie Motorsport abläuft", sagte Whitmarsh, der große Stücke auf McLaren-Mercedes-Weltmeister Hamilton hält: "Lewis hat hart wie kein anderer Fahrer gearbeitet. Er wollte beweisen, dass er Weltmeister werden kann, und den Druck ist er jetzt los."