2009.05.06 Neuss : U17-Junioren starten die Titeljagd

Als einer der Favoriten startet der U17-Nachwuchs gegen die Türkei in die heutige Heim-EM. Der "Kaiser" fordert den Titel für das Team um Trainer Marco Pezzaiuoli.

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U17-Trainer Marco Pezzaiuoli treibt seine Mannschaft an

Fußball-"Kaiser" Franz Beckenbauer fordert den Titel, das Finale ist fast ausverkauft und das Team in diesem Jahr noch ohne Gegentor: Deutschlands U17-Junioren gehen als einer der großen Favoriten in die heute startende Heim-EM. "Wenn wir Gastgeber eines solchen Turniers sind, dann sollte der Titelgewinn das Ziel sein. Das wäre der Lohn für die Nachwuchsarbeit", sagte Beckenbauer.

Der deutsche Nachwuchs startet heute gegen die Türkei in Erfurt (18.15 Uhr/live auf Eurosport) in das Turnier. Für das Team von Trainer Marco Pezzaiuoli endet damit eine zweijährige Vorbereitungsphase. "Auf diesen Moment haben wir lange hingearbeitet. Natürlich wollen wir möglichst weit kommen, am liebsten bis in das Finale", sagte der DFB-Coach. Für das Endspiel in Magdeburg am 18. Mai sind bereits 22.000 Karten vergriffen, im freien Verkauf sind nur noch knapp über 1000 Tickets erhältlich. Am Samstag folgt schließlich das ewig junge Duell gegen England in Jena, drei Tage später das letzte Spiel der Gruppe B an gleicher Stelle gegen die Niederlande. "Diese Teams haben in der Qualifikation die Maximalpunktzahl geholt. Das sagt schon einiges aus", sagte Pezzaiuoli warnend. In der Gruppe A spielen Titelverteidiger Spanien, Vize-Europameister Frankreich und der Nachwuchs von Weltmeister Italien. Selbst die Schweiz, U17-Champion 2002, ist kein Außenseiter.

Noch kein Gegentor in diesem Jahr

Der deutsche Nachwuchs muss sich hinter den vom Namen her großen Konkurrenten aber keinesfalls verstecken. In diesem Jahr kassierte die Mannschaft in sechs Spielen noch kein Gegentor. "Wenn wir Europameister werden und dabei ein Gegentor bekommen sollten, kann ich damit leben", meinte Pezzaiuoli. Sein endgültiges Aufgebot muss er erst am Dienstag bekannt geben. Dann erfolgt aus einem Pool von 30 Talenten die Nominierung des 18-köpfigen EM-Kaders. Das der Sprung zum Turnier für die Karriere enorm wichtig ist, betont auch Beckenbauer: "Für mich waren meine Jugend-Länderspiele bedeutsame Etappen in der Entwicklung. Diese Vergleiche auf höchstem Niveau sind enorm wichtig."

DFB-Sportdirektor Matthias Sammer wurde 1986 U18-Europameister mit der DDR und schlägt in die gleiche Kerbe wie Beckenbauer. "Das ist ein ganz wichtiges Turnier für uns. Der Titel ist das Ziel. Der gibt Selbstvertrauen und ist wichtig für die Entwicklung der Spieler", sagte Sammer.

Dass der Nachfolger der U16-EM der Start für eine große Karriere sein kann, zeigt die Liste der besten Spieler. Seit der Einführung des Turniers 2002 wurden heutige Stars wie Wayne Rooney (Manchester United), Cesc Fabregas (FC Arsenal) und Bojan Krkic (FC Barcelona) zum Spieler der EM gewählt. Vor drei Jahren erhielt Toni Kroos von Bayer Leverkusen die Auszeichnung.