2009.05.14 Neuss : Titeltraum für Nowitzki und die Mavericks geplatzt

Nach einer 110:124-Niederlage bei den Denver Nuggets haben sich die Dallas Mavericks mit Dirk Nowitzki aus den NBA-Play-offs verabschiedet. Denver gewann die Serie mit 4:1.

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Enttäuschung bei Dirk Nowitzki

Dirk Nowitzki und die Dallas Mavericks sind aus dem Titelrennen in der nordamerikanischen Basketball-Profiliga NBA ausgeschieden. Das Team um den deutschen Superstar musste sich im fünften Spiel des Play-off-Viertelfinales bei den Denver Nuggets mit 110:124 geschlagen geben und verlor die "Best-of-seven"-Serie so mit 1:4. Die Nuggets treffen nun im Finale der Western Conference auf den Sieger des Duells zwischen den Los Angeles Lakers und den Houston Rockets. Die Lakers führen in der Serie mit 3:2-Siegen.

Nowitzki: "Weitere Chance durch die Lappen gegangen"

Nowitzki blickte nach dem endgültigen Aus immer wieder zu Boden, seine Stimme klang kraftlos - der Stachel der Enttäuschung saß tief. "Ich bin jetzt fast 31, und wieder ist ein Jahr vergangen, in dem ich meine Ziele nicht erreicht habe. Eine weitere Chance ist durch die Lappen gegangen", sagte der sichtlich mitgenommene deutsche Basketball-Star, nachdem sein Traum vom Titel in der NBA erneut geplatzt war.

Denver, das nun 16 Spiele in Folge im heimischen Pepsi Center ungeschlagen ist, legte den Grundstein für den Sieg schon im ersten Viertel, als es aus einem 4:10-Rückstand bis zum Viertelende eine 34:27-Führung machte. Bis zur Halbzeit bauten die Nuggets ihren Vorsprung auf 14 Punkte aus. Sieben Minuten vor der Schlusssirene konnten die Mavericks zwar noch einmal bis auf sechs Zähler verkürzen, doch die Wende wollte nicht mehr gelingen.

Nowitzki führte Dallas mit 32 Punkten und zehn Rebounds an, Jason Kidd steuerte neben 19 Zählern neun Assists bei. Bei den Nuggets glänzten Carmelo Anthony mit 30 Punkten sowie Chauncey Billups mit 28 Zählern und zwölf Assists.

Schwächen in der Defensive ausschlaggebend

"Wenn man 124 Punkte in einem Entscheidungsspiel kassiert, ist es schwierig zu gewinnen. Normalerweise sollten 110 erzielte Punkte reichen, um das Spiel zu gewinnen", erklärte der Nationalspieler die Niederlage mit Schwächen in der Defensive. "Da waren wir die ganze Saison über nicht gut", sagte der 30-Jährige, den es auch nicht trösten konnte, dass er zum vierten Mal ins All-NBA-Team gewählt wurde. "Wenn man die Meisterschaft nicht gewinnt, ist es eigentlich egal, ob ich in der ersten, zweiten oder sogar dritten Runde ausgeschieden bin", meinte Nowitzki, für den es mit den Mavericks bereits das neunte Play-off-Aus in Folge war.

"Für einen Klub wie die Mavericks ist alles, was schlechter als die Meisterschaft ist, nicht gut genug. Aber am Ende war Denver das bessere Team", meinte Mavericks-Coach Rick Carlisle. Dennoch war der Trainer stolz auf seine Mannschaft. "Auch wenn wir die Serie nicht gewonnen haben, unser Kampfgeist hat immer gestimmt", sagte Carlisle, für den es die erste Saison als Coach in Dallas war.

Zwar mangelte es nicht am Einsatz, dafür fehlt bei den Texanern aber offenbar die Qualität. Um sich gegen die starke Konkurrenz in der Western Conference in Zukunft durchzusetzen, muss Dallas personell aufrüsten und Nowitzki als Top-Star entlasten. Mit Blick auf die kommende Saison gab sich Nowitzki dennoch kämpferisch. "Wir werden hungrig bleiben und versuchen, im nächsten Jahr zurückzukommen. Und wer auch immer dann neben mir stehen wird, ich werde es zum Laufen bringen", sagte der 2,13m große Flügelspieler.