2009.05.30 Neuss : Lakers machen Finaleinzug klar

Mit einem überragenden Kobe Bryant haben die Los Angeles Lakers das Finale der NBA-Play-offs erreicht. Im sechsten Spiel gewannen die Lakers mit 119 zu 92 bei den Denver Nuggets.

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Erzielte 30 Punkte für die Lakers: Kobe Bryant

Ein Kobe Bryant in Galaform hat die Los Angeles Lakers zum zweiten Mal in Folge ins Play-off-Finale der nordamerikanischen Basketball-Profiliga NBA geführt. Das Team von Erfolgscoach Phil Jackson feierte einen 119:92-Sieg bei den Denver Nuggets und setzte sich damit in der "best-of-seven"-Serie entscheidend mit 4:2 durch. "Jetzt sind wir da, wo wir in der vergangenen Saison schon waren. Nun wollen wir mehr", sagte der überragende Superstar Bryant, der mit 35 Punkten und 11 Assists maßgeblichen Anteil am Triumph in Colorado hatte.

2008 standen die Lakers ebenfalls in den Finalspielen. Doch Rekordmeister Boston Celtics erwies sich als zu stark. Mit 4:2 setzten sich die Celtics durch und feierten damit ihre 17. Meisterschaft. Nun wollen die Lakers ihren 15. Titel insgesamt und den ersten nach 2002. Bryant und Co. müssen noch auf den Gegner warten. Im zweiten Halbfinale steht es zwischen Orlando Magic und den Cleveland Cavaliers 3:2. Die sechste Partie findet am Montag in Cleveland statt.

Sollte sich Orlando durchsetzen, hätten die L.A. Lakers in den Finale in einem entscheidenden siebten Endspiel Heimrecht. Wären die "Cavs" der Gegner, kämen sie aufgrund der besseren Vorrundenbilanz in den Genuss dieses Vorteils. Die Finalserie beginnt am Donnerstag, dem 4. Juni.

Sechstes NBA-Finale für Bryant

Die Lakers machten den Sack in Denver mit einer konzentrierten Leistung zu. "Wir hatten in diesem Match die Stärke und die Durchsetzungskraft", sagte Kobe Bryant, der zum sechsten Mal in einem NBA-Finale steht. Aber Denver, das in Runde zwei die Dallas Mavericks mit dem deutschen Star Dirk Nowitzki ausgeschaltet hatte, machte es dem Favoriten in der Serie nicht leicht. Dies bestätigte Bryant: "Es war ein schwerer körperlicher Weg ins Endspiel."

Mit großem Selbstbewusstsein blicken die Lakers-Spieler nun auf die anstehende Aufgabe. Der Spanier Pau Gasol, der zum vierten Sieg 20 Punkte beisteuerte, meinte: "Wenn wir alle unsere Waffen einsetzen, sind wir stark. Wir dürfen nicht nur auf Kobe oder mich schauen, wir müssen alle Waffen einsetzen."

Bei den Nuggets waren Carmelo Anthony mit 25 sowie J.R. Smith mit 24 Punkten die erfolgreichsten Werfer. Denver-Coach Georga Karl musste die Überlegenheit von Los Angeles neidlos anerkennen: "Ich fühle mich nicht besonders, wenn ich den Lakers gratulieren muss. Aber sie sind eine große Mannschaft." Für Denver war es die vierte Play-off-Pleite in vier Aufeinandertreffen mit L.A..