2009.06.10 Neuss : Orlando bleibt im Rennen

Die Orlando Magic haben das dritte Spiel im NBA-Finale gegen die Los Angeles Lakers mit 108:104 für sich entschieden und konnten somit im Modus "best-of-seven" auf 1:2 verkürzen.

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Die Orlando Magic sind wieder im Rennen

Die Orlando Magic haben das Rennen um die Meisterschaft in der nordamerikanischen Basketball-Profiliga NBA wieder spannend gemacht. Der Vorrunden-Dritte der Eastern Conference gewann das dritte Final-Spiel gegen die Los Angeles Lakers mit 108:104 und verkürzte in der "best-of-seven"-Serie auf 1:2. Dwight Howard und Rashard Lewis erzielten auf Seiten der Gastgeber jeweils 21 Punkte, Lakers-Superstar Kobe Bryant war mit 31 Punkten erfolgreichster Werfer der Gäste. Das vierte Spiel findet in der Nacht zu Freitag (3.00 Uhr MESZ) wiederum in Orlando statt.

Vor 17.461 Zuschauern in der Amway Arena in Orlando legten die "Magischen" im zweiten Viertel mit einer Neun-Punkte-Führung den Grundstein zum Sieg. Dennoch wurde es 2:41 Minuten vor Schluss noch einmal spannend, als dem Spanier Pau Gasol, dem insgesamt 23 Punkte gelangen, mit zwei verwandelten Freiwürfen der 99:99-Ausgleich für den Vorjahresfinalisten glückte. Durch einen Ballverlust und ein anschließendes Foul leitete Bryant, der nur elf seiner 25 Versuche aus dem Feld verwandeln konnte, die entscheidende 106:102-Führung der Magics ein, die Mickael Petrus mit zwei verwandelte Freiwürfen 29 Sekunden vor der Schlusssirene sicherstellte.

"Ich habe immer gesagt, dass man den Kampfgeist meiner Mannschaft, insbesondere in solchen Situationen, nie in Frage stellen sollte. Wir geben uns nie auf", sagte Orlandos Coach Stan Van Gundy nach dem Spiel. Neben Howard und Lewis hatten mit Hedo Turkoglu (18), Rafer Alston (20) und Pietrus (18) noch drei weitere Magic-Akteure mit zweistelliger Punkteausbeute maßgeblichen Anteil am Sieg gegen den 14-maligen NBA-Champion.