Großbritannien : Unbekannter Flugsaurier entdeckt

Britische Wissenschaftler haben eine bislang unbekannte Flugsaurier-Art anhand eines Schädelfundes bestimmt. Das Fossil lag längere Zeit in einem deutschen Museum.

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Flugsaurier Lacusovagus -Quelle: dpa

London/KarlsruheBritische Wissenschaftler haben eine neue Flugsaurier-Art entdeckt. Das urzeitliche Tier hatte eine Flügelspannweite von fünf Metern und besaß eine Schulterhöhe von mehr als einem Meter, sagte Paläontologe Mark Witton von der Universität Portsmouth am Mittwoch. Witton hatte das Reptil anhand eines Schädel- Fossils bestimmt, das bereits längere Zeit im Staatlichen Museum für Naturkunde in Karlsruhe lag. Entdeckt worden war der Schädel in Brasilien. Witton taufte den Flugsaurier auf den Namen Lacusovagus ("Seenwanderer"), weil der Fundort zu Lebzeiten des Reptils vor 115 Millionen Jahre mit Wasser bedeckt war.

Der Flugsaurier sei bislang Bestandteil der wissenschaftlichen Sammlung gewesen, bevor er zur Untersuchung nach England abgegeben wurde, sagte Eberhard Frey, Saurierexperte des Naturkundemuseums in Karlsruhe. "Wir waren uns sehr wohl bewusst, dass wir hier einen Schatz liegen haben, den es aber noch zu entdecken galt." Der Saurier werde nach Karlsruhe zurückkommen und in eine große Ausstellung integriert, für die es allerdings noch keinen Termin gebe.

Im Vergleich zu anderen Flugsauriern ist der Lacusovagus ein mittelgroßes Exemplar. In einer Untergruppe von zahnlosen Flugreptilien, zu der der Lacusovagus gehört, ist er die bislang größte gefundene Art. Außerdem waren Fossilien dieser Gruppe bislang nur in China entdeckt worden. "Die Entdeckung in Brasilien - so weit weg von seinen Verwandten - zeigt uns, wie wenig wir über das Vorkommen und die Geschichte dieser faszinierenden Tiere wissen", sagte Witton.

Flugsaurier, lateinisch Pterosauria genannt, konnten dank ihrer Flughäute fliegen. Es handelt sich um die ersten fliegenden Wirbeltiere. Die früheste Form von Flugsauriern lebte vor etwa 215 Millionen Jahren auf der Erde. (nal/dpa)