"Entartete Kunst" : Von Schutt befreit

Spektakuläre Funde bei den Grabungen in Berlins historischer Mitte: Im Neuen Museum sind nun die elf geborgenen Skulpturen der Nazi-Aktion "Entartete Kunst" zu sehen.

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Für ihr expressionistisches Terrakotta-Bildnis „Schwangere“ (1918), vermutlich ein Selbstporträt, erhielt die Würzburger Bildhauerin Emy Roeder noch 1920 den Preis der Berliner Akademie der Künste. Im Jahr darauf erwarb es die Kunsthalle Karlsruhe, dort wurde es im Rahmen der Aktion „Entartete Kunst“ konfisziert und 1937 in der gleichnamigen Ausstellung in München präsentiert. Bei den Ausgrabungen tauchte nun das Haupt der 80,5 Zentimeter großen Skulptur wieder auf. Russspuren auf Lippe und Wange zeugen noch vom Brand.
Für ihr expressionistisches Terrakotta-Bildnis „Schwangere“ (1918), vermutlich ein Selbstporträt, erhielt die Würzburger...

Die Eröffnung des Neuen Museums vor über einem Jahr war eine Sensation. Doch nun hat die von David Chipperfield restaurierte Kriegsruine zu ihrer eigenen bewegenden Historie von Zerstörung, Wiederaufbau und Happy End nach über sechzig Jahren einen Neuzugang erhalten, der das Schicksal des Baus wie im Brennglas fokussiert und noch einmal anders mit der Gegenwart verbindet: Am Montag wurde hier die Ausstellung „Der Berliner Skulpturenfund – ,Entartete Kunst’ im Bombenschutt“ eröffnet.

Ein besserer Rahmen als den Griechischen Hof zu Füßen des Pompeji-Frieses, der den Ausbruch des Vesuvs und die Flucht der Menschen mitsamt ihrer Kunstwerke darstellt, lässt sich kaum denken: das Museum als Ort der Rettung. Elf Skulpturen aus deutschen Museen, die während der nationalsozialistischen Propagandaaktion „Entartete Kunst“ konfisziert worden waren, die als verloren oder vernichtet galten – durch eine glückliche Fügung sind sie gefunden, gerettet. Ein später Triumph der Moderne, für den Berlins archäologische Sammlung das passende Umfeld liefert: Der Landesarchäologe Matthias Wemhoff ist zugleich Direktor des Museums für Vor- und Frühgeschichte und zeigt im Hause auch andere Grabungsfunde aus Berliner Vorzeit.

Die elf zierlichen Skulpturen, die aus dem Schutt vor dem Roten Rathaus geborgen wurden, sind nüchtern auf grauen Sockeln unter Glas präsentiert. Doch dem Betrachter zieht sich das Herz zusammen, wenn er die Spuren der Zerstörung sieht und in den Texten vom Schicksal der Werke sowie ihrer Schöpfer liest. Gerade ihre Versehrtheit, ihre Verletzlichkeit verleiht den Geretteten Glanz: die Aura des Überdauerns aus einer gar nicht weit zurückliegenden und doch vorvergangenen Zeit.

Da ist Edwin Scharffs Bronzebildnis der Schauspielerin Anni Mewes, das den Archäologen schon im Januar in die Hände gefallen war. Mit metallischem Scheppern rollte das verkrustete Objekt dem Baggerfahrer von der Schippe, der erste spektakuläre Fund. Heute, im restaurierten Zustand, sieht die Bildnismaske von 1917 fast wie ursprünglich aus. Das vorgeschobene Kinn, die zu Schlitzen halb geschlossenen Augen und das haubenartig nach hinten geschobene Haar erinnern an die ägyptischen Skulpturen des Neuen Museums. Die Feuersbrunst, der im Krieg sämtliche Gebäude hier zum Opfer gefallen waren, konnte der Bronze wenig anhaben. Ob sich am gleichen Ort auch Gemälde, Grafiken oder Holzskulpturen befanden, lässt sich nicht mehr rekonstruieren. Nur Metall und Keramiken überstanden die hohen Temperaturen.

"Entartete Kunst" bei Grabungen gefunden
Das Rätsel um die Herkunft der Skulpturen ist nun gelöst: Sie stammen aus einem bisher unbekannten Depot des Propagandaministeriums.Weitere Bilder anzeigen
1 von 31Foto: Zentralarchiv, Staatliche Museen zu Berlin
02.05.2011 15:27Das Rätsel um die Herkunft der Skulpturen ist nun gelöst: Sie stammen aus einem bisher unbekannten Depot des...

Da ist Karl Knappes „Hagar“, die ihr Kind schützend an sich drückt. Anders als Scharffs Schauspielerin verbleibt sie in ramponiertem Zustand, mit grünlicher Patina und Schuttpartikeln, die dem Betrachter die Bedrohlichkeit der damaligen Lage auch für die Kunst veranschaulichen.

Auch Otto Freundlichs länglicher Kopf aus schwarz glasiertem Terrakotta wurde nicht vollständig restauriert. Das 1941 noch einmal für den propagandistischen Spielfilm „Venus vor Gericht“ als Requisit missbrauchte Stück symbolisiert gerade als Fragment das tragische Schicksal des Künstlers, der 1943 im Konzentrationslager Majdanek ermordet wurde. Marg Molls „Tänzerin“ von 1930 ist halb wiederhergestellt, halb ruinös geblieben: eine verschlungene Figur, in ungeschützter, Schutz suchender Pose. So bleibt die Geschichte doppelt in die Figur eingeschrieben: Was original, was authentisch ist, lässt sich kaum klären bei einem Werk, das länger im Erdreich verborgen lag, als dass es im Licht einer Ausstellung zu sehen war. Das Konzept des Neuen Museums, das die Zerstörungen des Zweiten Weltkriegs in seinen Bau inkorporiert, es wiederholt sich hier im kleinen Format.

Zu den anrührendsten Objekten gehört eine expressionistische Terrakotta-Plastik von Emy Roeder. Erhalten blieb von der 80 Zentimeter großen Figur nur das Haupt mit den übergroßen Augen und dem Kopftuch, an Lippen und Wange finden sich noch Spuren von Ruß. Dass es sich um eine Schwangere handelt, womöglich um ein Selbstporträt, lässt sich heute nur noch dem Titel entnehmen.

All diese expressiven, die menschliche Figur verdichtenden Skulpturen, von denen drei bislang nicht identifiziert werden konnten, entsprachen nicht dem künstlerischen Ideal der NS-Ideologie. Marg Molls „Tänzerin“, Roeders „Schwangere“ und Otto Baums „Stehendes Mädchen“ wurden in der Ausstellung „Entartete Kunst“ 1937 in München gezeigt, die dann in andere deutsche Städte und auch nach Berlin weiterwanderte. Die übrigen, jetzt gefundenen Figuren waren aus Museen in Berlin, Hamburg, der Staatsgalerie Stuttgart oder der Kunsthalle Karlsruhe entfernt worden.

Viele der konfiszierten Werke wurden damals ins Reichspropaganda-Museum in der Mohrenstraße verbracht, devisenbringend verkauft – oder zerstört. Bis heute klaffen in den deutschen Museen Lücken, die nur durch Rückkauf zu schließen sind, falls eins ihrer Exponate im Handel wieder auftaucht. 16 000 Objekte gingen auf diese Weise verloren, der Großteil Grafik, darunter 290 Plastiken. Umso aufregender der Fund dieser elf von 16 000, die Geschichte dieser wenigen Überlebenden. Die Kreuzung individueller Schicksale mit der großen Geschichte, die späte Rettung einzelner Werke angesichts der riesigen Verluste gibt der Ausstellung ihre enorme Tragweite. Berlin, dieses Freilichtmuseum der deutschen Geschichte, hat einen kleinen, großen Schatz gehoben.

Neues Museum, Museumsinsel, Mo - So 10-18, Do / Fr / Sa -20 Uhr.

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