Konzertkritik : Der Himmel kann warten

Im Berliner Columbia Club stand eine Legende auf der Bühne, bei der nicht nur Eric Clapton einst in die Lehre ging: John Mayall hat immer noch den Blues.

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John Mayall im Berliner Columbia Club.
John Mayall im Berliner Columbia Club.Foto: Davids

Mit den menschlichen Legenden ist das so eine Sache. Sie erhöhen die Unsterblichkeitswahrscheinlichkeit unter uns Irdlingen, aber so lange sie leben, ist die letzte Rate für den Jenseitsruhm nie ganz abbezahlt. Vorgemerkt für die Ewigkeit, werden sie von ihren einstigen Gefolgsleuten langsam vergessen und von den Nachgeborenen gleich gar nicht mehr wahrgenommen. Wie schön, wenn man sich da im Diesseits immer wieder mal in Erinnerung rufen kann.

John Mayall, mittlerweile gewaltige 76 Jahre alt, ist so eine Legende. Den Vater des weißen Blues nannten sie ihn schon, als er noch rotblondes Langhaar zum Wildleder-Stirnband trug und zehn Jahre in seinem kalifornischen Baumhaus lebte. In den Sechzigern eines sehr vergangenen Jahrhunderts machte er mit seinen, nunja, legendären Bluesbreakers Leute wie Eric Clapton, Peter Green und Mick Taylor groß, bevor die mit Cream, Fleetwood Mac und den Stones richtig berühmt wurden. Und ist doch immer noch auf Achse, jetzt zum Beispiel, drei Wochen lang Abend für Abend quer durch Europa, in Läden, die mal Kulturetage (Oldenburg) und mal Bluesgarage (Hannover) oder, ganz intim, Jazz Café (London) heißen. So jemand kriegt heutzutage meist keine Konzertkritiken mehr, eine kleine Ankündigung für die Restfans tut's auch.

In Berlin ist John Mayall am Dienstag im Columbia Club aufgetreten, vor 300 mitgereiften Leuten - oder waren es ein paar weniger oder mehr? Aber die Akustik in dem alten Kino ist gut, zumindest für frenetische Jubelpfiffe und allerwärmsten Applaus, und so spielen sich die wieder mal aktuellsten Bluesbreakers auf der kleinen, so freundlich wie unauffällig beleuchteten kleinen Bühne selber superschnell warm. Gelassen unterstützt von Zweitkeyboarder Tom Canning, wunderbar angetrieben von Schlagzeuger Jay Davenport und flankiert von den famosen und famos langhaarigen Rocky Athas (Gitarre) und Greg Rzab (Bass), tänzelt und tändelt die Legende mittendrin: John Mayall, das feine und feinbebrillte Langgesicht, das Haar zum wuchtigweißen Pferdeschwanz gebunden, und seine metallene Armbanduhr für einen seltenen Blick drauf hat er auch dabei.

Was dann zwei Stunden lang abgeht, ist ein verdammt fröhlicher und gleichzeitig gemütlicher Blues. Von "Chicago Line", einem eher späteren Hit auf einem seiner 58 (achtundfünfzig!) Alben, zurück zu "California" aus "The Turning Point" und seiner allerbesten Zeit in den Spätsechzigern: Da stampft der Dampfzug unermüdlich über die Gleisschwellen der immerselben zwölf Blues-Takte, nicht wirklich zügig, nie wirklich langsam, aber unendlich zuverlässig, und irgendwann geht das entspannte Zusammenschwingen der Instrumente in ein großes Singen über.

Natürlich ist da Mayalls berühmte Einoktavstimme, die jenseits ihres Volumens nur den Schrei oder den Sprechgesang kennt, und sie ist sofort ganz unverwechselbar da. Aber abseits des eher hackenden Umgangs, den Mayall und Canning ihren Keyboards angedeihen lassen, sind es vor allem die Gitarristen, die die Saiten singen lassen. Rocky Athas treibt sie in zeitweise verzaubernden Spaziergängen in den elegischen Schmerz, der allem Blues innewohnt, Greg Rzab dagegen macht, als "Room to Move" zum klassischen Dialog mit Mayalls Zungenschnalzen herausfordert, den Bass zu dessen keckem Widerpart. Und nichts jault da mehr oder bratzt oder knödelt, sondern die ganze Combo um den großen Klassiker stimmt sich und ihre Zuschauer selig ein in ein Appassionato cantabile.

Fehlt Mayalls Gitarre, vor allem die legendäre neunsaitige? Ein bisschen. Aber wozu Gitarre spielen, wenn ihm die weitaus virtuoseren Kollegen zur Seite stehen, denen er zudem großzügig Raum fürs große Solo gibt? Und da ist doch die Mundharmonika, Mayalls eigentliches Markenzeichen, und die bedient der junge alte Mann da oben mit äußerstem Vergnügen. Hey, auf was für einen prächtigen Lungendudelsack der sich mit 76 noch verlassen kann! Dass die Mundharmonika ein bisschen kantiger tönt als früher, dass sie da und dort eine Pause mehr macht: Macht nichts. Früher war früher. Aber jetzt ist jetzt. Und der Himmel, der trügerische, der kann warten, sowieso.

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