US-Autor James Salter ist tot : Ein vergessener Held der US-Literatur

Mit den Romanen "Alles, was ist", "Lichtjahre" und "Ein Spiel und ein Zeitvertreib" hat sich James Salter in die Weltliteratur eingeschrieben. Nun ist der US-amerikanische Schriftsteller im Alter von 90 Jahren gestorben.

Feierte erst kürzlich seinen 90. Geburtstag: James Salter ist gestorben.
Feierte erst kürzlich seinen 90. Geburtstag: James Salter ist gestorben.Foto: Christina Horsten/dpa

Der US-Schriftsteller James Salter ist tot. Salter starb nur wenige Tage nach seinem 90. Geburtstag ganz plötzlich während eines Termins am Freitag bei seinem Physiotherapeuten, wie seine Ehefrau der „New York Times“ sagte. Auch der Berlin Verlag, der Salters Bücher auf Deutsch herausgibt, bestätigte den Tod des Autors.

„Alles, was ist“ – ein von Kritikern bejubeltes Werk

Bis zuletzt hatte der vom „Guardian“ einmal als „vergessener Held der US-Literatur“ bezeichnete Salter gearbeitet und gerade erst noch einen Vertrag für eine Autobiografie unterzeichnet.

Der am 10. Juni 1925 in New York geborene Schriftsteller hatte nach einer Zeit beim Militär seit den 50er Jahren unter anderem mit Büchern wie „Ein Spiel und ein Zeitvertreib“ und „Lichtjahre“ Erfolge gefeiert. Auch Drehbücher schrieb er, unter anderem für den 1969 erschienenen Film „Schussfahrt“ mit Robert Redford. Aber die Arbeit für Hollywood habe ihn schnell ernüchtert, sagte Salter vor wenigen Jahren in einem Interview der Deutschen Presse-Agentur. „Oh, was für eine Verschwendung. Man muss so viele Skripte schreiben und nur ein Viertel oder Fünftel davon wird umgesetzt. Nach einer Weile wird man entmutigt.“

Salter wandte sich wieder der Schriftstellerei zu. 2013 gelang ihm mit dem Roman „Alles, was ist“ noch einmal ein von Kritikern bejubeltes Werk. Als „krönenden Erfolg“ bezeichnete es beispielsweise die „New York Times“. Aber trotz all des Kritikerlobs schaffte es Salter nie in die allererste Reihe der US-Schriftsteller, wie etwa Philip Roth, der 2009 gestorbene John Updike oder Jonathan Franzen, sondern galt immer als „Schriftsteller für Schriftsteller“ - auch wenn er selbst das entschieden ablehnte.

„Das Leben führt zu Buchseiten, wenn es überhaupt irgendwo hinführt.“

„Es deutet ja an, dass ich zu gut schreiben würde, das scheint mir lächerlich.“ Der vielfach mit Preisen ausgezeichnete Salter, der den Großteil des Jahres zuletzt in einem kleinen Häuschen im New Yorker Nobelvorort Bridgehampton auf Long Island verbrachte, war zweimal verheiratet und hinterlässt vier Kinder und vier Enkel. Die „New York Times“ hatte ihn jüngst in den „Mount Rushmore für Schriftsteller“ gelobt, was der stets nüchterne Autor zurückgewiesen hatte. „Das Leben führt zu Buchseiten, wenn es überhaupt irgendwo hinführt.“

Lesen Sie hier die Tischrede, die unser Kulturredakteur Jan Schulz-Ojala James Salter zum 90. Geburtstag gewidmet hat.

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