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Einmal im Jahr, traditionell am ersten Sonntag im Oktober, werden in den Vereinigten Staaten die Tiere gesegnet. Unser Korrespondent Malte Lehming hat sich das Ritual aus der Nähe angesehen.

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Gebell und Gehechel begleitet diese Zeremonie: Einmal im Jahr werden in den USA Tiere gesegnet, im Gedenken an den Heiligen Franz von Assisi, den Schutzpatron der Tiere. Foto: Malte LehmingAlle Bilder anzeigen
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03.10.2012 11:20Gebell und Gehechel begleitet diese Zeremonie: Einmal im Jahr werden in den USA Tiere gesegnet, im Gedenken an den Heiligen Franz...

Lautes Gehechel begleitet die Zeremonie. Unter einem weißen Baldachin spricht Pfarrerin Mary Sulerud im Wechsel mit der Gemeinde ein Gebet. „Wir beichten, dass wir Tiere verletzten, um unseren Hunger zu befriedigen, dass wir unsere Haustiere im Stich ließen und sie aus Ignoranz oder Wut verletzten.“ – „Vergib’ uns, Herr.“ Es folgt eine Schweigeminute, um all der Tiere zu gedenken, „die wir geliebt haben und die uns liebten und die im vergangenen Jahr gestorben sind“.

Dann nehmen Pfarrerin Sulerud und Vikar David Crosby den Zweig eines Buchsbaumes, tauchen ihn in Weihwasser und gehen von Tier zu Tier, um ein jedes zu segnen und ihm ein Kreuz auf den Kopf zu machen. Hamster werden aus den Käfigen geholt, sogar eine Schlange ist dabei. Carol Chrossmire ist mit ihren drei kleinen Hunden gekommen, sie heißen Faith, Roxy und Lexie. Lexie ist erst elf Wochen alt. Für Carol Chrossmire ist es eine „wunderbare Gelegenheit“, ihren drei Lieblingen den Segen Gottes mit auf den Weg zu geben.

Einmal im Jahr, traditionell am ersten Sonntag im Oktober, werden in den Vereinigten Staaten die Tiere gesegnet. In ländlichen Gegenden machen auch Pferde, Schweine und Kühe mit. Fast alle christlichen Denominationen beteiligen sich daran. Sie tun das im Gedenken an den Heiligen Franz von Assisi, den Schutzpatron der Tiere, der am 3. Oktober 1226 im Kloster „Portiuncula“ gestorben war. Franz von Assisi fühlte sich allen Geschöpfen geschwisterlich verbunden. Er predigte zu den Vögeln, redete mit „Bruder Wolf“, hob Würmer vom Gehweg auf, dass sie nicht zertreten werden. In Erinnerung daran gilt der 4. Oktober seit 1931 als Welttierschutztag.

Bildergalerie: Vorbereitungen zum großen TV-Duell in den USA

TV-Duell in den USA
Am Mittwochabend stehen sich die US-Präsidentschaftskandidaten Mitt Romney und Barack Obama im TV-Duell gegenüber. Foto: ReutersWeitere Bilder anzeigen
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03.10.2012 09:01Am Mittwochabend stehen sich die US-Präsidentschaftskandidaten Mitt Romney und Barack Obama im TV-Duell gegenüber.

Die „Immanuel Church on the Hill“ in Alexandria im US-Bundesstaat Virginia hat die Veranstaltung in diesem Jahr aus Termingründen vorgezogen. Denn am kommenden Sonntag, dem 7. Oktober, ist großer Kürbistag für Kinder. Beides auf einmal: Das wäre zu viel gewesen. Die Gemeinde gehört zur amerikanischen Episkopalkirche, die in Liturgie und Lehre eine Art Mischform aus katholischer und evangelischer Tradition befolgt. Frauen werden ordiniert, in der „Immanuel Church on the Hill“ dürfen alle Gottesdienstbesucher – auch nicht Getaufte und nicht Konfirmierte – am Abendmahl teilnehmen.

Countdown zur Wahl: Malte Lehming berichtet. Grafik: Tsp
Countdown zur Wahl: Malte Lehming berichtet.Grafik: Tsp

Pfarrerin Sulerud segnet Tiere seit mehr als zwei Jahrzehnten. Doch die Tradition, sagt sie, ist noch viel älter. „Wenige Menschen lieben uns so sehr, wie uns unsere Tiere lieben“, sagt sie. Auch Gott habe am fünften Schöpfungstag die Tiere gesegnet und sie später vor der Sintflut gerettet, gemeinsam mit Noah und seiner Familie. Bei Mary Suleruds eigenem Hund war im Juli Krebs diagnostiziert worden. „Es geht ihm jetzt besser, der Segen wird ihm zusätzlich gut tun.“

Bildergalerie: Skurrile Feiertage

Jeder Tag ein Feiertag
Am 24. November, dem "Kauf-nix-Tag" hat jeder die Gelegenheit, den inneren Kapitalismuskritiker herauszulassen. Jeden letzten Freitag (Nordamerika) bzw. Samstag (Europa) im November sind alle aufgerufen, auf jeglichen Konsum zu verzichten. Kein Problem, denkt man sich. Die Wocheneinkäufe lassen sich ja auch noch am Tag zuvor oder danach erledigen. Theoretisch dürfte ein weltweiter Boykott nicht spurlos an der Wirtschaftswelt vorüber gehen. Aber wussten Sie, dass es diesen Aktionstag überhaupt gibt? - Tja, das ist das Problem... Foto: Nadja MüllerWeitere Bilder anzeigen
1 von 10Foto: Nadja Müller
24.11.2012 10:19Am 24. November, dem "Kauf-nix-Tag" hat jeder die Gelegenheit, den inneren Kapitalismuskritiker herauszulassen. Jeden letzten...

Etwa fünfzig Haustiere, die meisten davon Hunde, sind an diesem Sonntag von ihren Besitzern vor die „Immanuel Church“ zu der etwa halbstündigen Segnungsfeier gebracht worden. Ein Grußwort spricht Autumn Vigil vom lokalen Tierschutzverein. „Viele Menschen betrachten diese Tiere als ihre Kinder“, sagt sie. Die Segnung gebe ihnen inneren Frieden. 16 Jahre lang hat Autumn Vigil als Veterinär-Krankenschwester gearbeitet. Nun organisiert sie den großen „annual dog walk“, der in drei Wochen stattfindet und auf dem Spenden gesammelt werden für das Tierheim.

Malte Lehming berichtet in seinem Countdown zur Wahl aus den USA Foto: Tsp
Malte Lehming berichtet in seinem Countdown zur Wahl aus den USAFoto: Tsp

„Gottes Liebe erfahren wir auch durch die Tiere, die mit uns leben“, sagt Pfarrerin Sulerud. Über Arbeitsmangel in dieser Zeit kann sie sich nicht beklagen. Am kommenden Sonntag findet die zentrale Tiersegnungszeremonie in der „National Cathedral“ in Washington D.C. statt. Dort soll sie helfen. Doch in der „Immanuel Church“ warten Kinder und Kürbisse. Die Entscheidung wird ihr schwer fallen.


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