Krieg am Golf : Britische Truppen verlassen den Irak bis Mitte 2009

Die Briten ziehen ihre Truppen im Irak noch 2009 ab. Großbritanniens Premier Gordon Brown und der irakische Ministerpräsident Nuri al Maliki einigten sich darauf, dass die 4000 britische Soldaten das Land noch in der ersten Jahreshälfte verlassen.

London/BagdadGroßbritanniens Premierminister Gordon Brown hat einen Abzug der britischen Streitkräfte aus dem Irak für das erste Halbjahr 2009 angekündigt. Die Soldaten würden ihre Arbeit in der ersten Jahreshälfte abschließen und dann den Irak verlassen, hieß es in einer am Mittwoch in Bagdad veröffentlichten Erklärung von Brown und seinem irakischen Kollegen Nuri al Maliki. "Die Aufgaben der britischen Streitkräfte nähern sich dem Ende."

Britische Medien hatten zuvor bereits über einen vollständigen Abzug bis Juni 2009 berichtet. Demzufolge sollte der Truppenabzug im März kommenden Jahres beginnen. Großbritannien hat derzeit 4100 Soldaten im Irak, die vor allem im Süden nahe der Stadt Basra stationiert sind. Nachdem sie die Kontrolle über die Region bereits im vergangenen Jahr an die Iraker übergeben haben, sind die Briten vor allem bei der Ausbildung von Streitkräften aktiv und unterstützen die Iraker bei Einsätzen.

Brown war am Mittwoch zu einem Überraschungsbesuch in Bagdad eingetroffen. Der irakische Regierungschef Nuri al Maliki habe seinen britischen Kollegen am Morgen empfangen, berichtete der irakische Fernsehsender Al Irakija.

Gesetz muss noch gebilligt werden

Das irakische Kabinett billigte am Dienstag einen Gesetzentwurf, nach dem alle ausländischen Truppen - mit Ausnahme der US-Streitkräfte - das Land bis Ende Juli 2009 verlassen sollen. Vor Inkrafttreten muss das Gesetz jedoch noch vom Parlament verabschiedet werden. Das derzeitige UN-Mandat für ausländische Truppen läuft zum Ende Dezember aus.

Seit Beginn des Irak-Einsatzes 2003 sind 177 britische Soldaten ums Leben gekommen. Die britische Regierung hatte bereits mehrfach einen Rückzug aus dem Irak im kommenden Jahr angedeutet, aber den Zeitplan offen gelassen. Schon seit Monaten wird darüber spekuliert, dass die Briten nach einem Rückzug aus dem Irak ihr Engagement in Afghanistan verstärken werden. Derzeit sind etwa 8000 Soldaten aus Großbritannien am Hindukusch stationiert. (mhz/AFP/dpa)

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