Statistik : Jeder hundertste US-Bürger sitzt im Gefängnis

Erstmals in der Geschichte der USA befindet sich ein Prozent der erwachsenen Bevölkerung im Gefängnis. Zu Beginn des Jahres saßen rund 2,32 Millionen Menschen in Haft.

Gefängnis
Hinter Gittern: In den USA steigen die Gefangenenzahlen. -Foto: ddp

WashingtonIm vergangenen Jahr stieg die Gesamtzahl aller US-Gefangenen um rund 25.000, berichtete das unabhängige Wissenschaftsinstitut PEW in Washington. Damit haben die USA weltweit den höchsten Anteil von Gefangenen an der Gesamtbevölkerung. Jeder neunte schwarze Amerikaner im Alter zwischen 20 und 34 Jahren sei im Gefängnis, verweist die PEW-Studie auf jüngste Angaben des US-Justizministeriums. Bei weißen US-Bürgern dieser Altersgruppe befinde sich nur einer von 30 in Haft. Derzeit seien 13 mal so viele Männer im Gefängnis wie Frauen. Deren Zahl steigt aber stetig.

Die Kosten für die 50 US-Bundesstaaten zum Unterhalt der Haft- und Justizvollzugsanstalten belaufen sich auf 49 Milliarden Dollar (32 Milliarden Euro) jährlich, heißt es in der Studie. Vor 20 Jahren hätten die Kosten nur 11 Milliarden Dollar betragen. Damit sind die Haftkosten sechsmal so stark gestiegen wie die Ausgaben für Bildung.

Hohe finanzielle Belastung

Die Rückfallquote von entlassenen Strafgefangenen ist in den vergangenen Jahrzehnten etwa gleichgeblieben. Etwa jeder zweite Gefangene wird binnen drei Jahren nach seiner Entlassung wieder straffällig. Die ständig wachsende Zahl von Gefängnisinsassen belastet die ohnehin finanziell gebeutelten US-Bundesstaaten und beschränkt ihre Möglichkeiten im Kampf gegen die Kriminalität.

"Trotz der vielen Gelder für den Strafvollzug gibt es keine überzeugende Ergebnisse für die öffentliche Sicherheit", schreibt der PEW-Direktor Adam Gelb. Deshalb überlegten mehr und mehr Staaten, alternative - und vor allem billigere - Strafmaßnahmen gegen Personen zu verhängen, die keine schweren Straftaten verübt haben. Viele Gefängnisinsassen seien heute wegen relativ harmloser Straftaten oder wegen der Verstöße gegen ihre Bewährungsauflagen wieder im Gefängnis. (feh/dpa)

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