Politik : US-Botschafter: Golfregion vor Flächenbrand

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Washington/London - In einer schonungslosen Analyse hat der US-Botschafter im Irak vor Bürgerkrieg und einem Flächenbrand in der gesamten Golfregion gewarnt. Der Sturz von Ex-Staatschef Saddam Hussein vor drei Jahren habe eine „Büchse der Pandora“ geöffnet, sagte Zalmay Khalilzad nach einem Bericht der „Los Angeles Times“. Sollten die USA ihre Truppen zu früh aus dem Irak abziehen, könnte die gesamte Golfregion im Krieg versinken.

Khalilzad äußerte sich wenige Tage vor einer neuen Einschätzung der US-Regierung, ob die Lage im Irak einen Teilabzug der Truppen von 130 000 auf 100 000 Soldaten möglich macht. Aus Sicht Khalilzads besteht im Irak die Gefahr, dass sich die Gewalt zwischen den Religionsgruppen zu einem Bürgerkrieg ausweitet. Damit bestehe das Risiko eines regionalen Konfliktes, in dem Araber auf Seite der Sunniten und Iran auf Seite der Schiiten kämpfen würden. Das sei eine noch größere Version des Krieges zwischen Irak und Iran in den 80er Jahren, bei dem mehr als eine Million Menschen getötet worden seien.

Im schlimmsten Fall könnten religiöse Extremisten ganze Landstriche im Irak übernehmen und sich von dort auf andere Länder ausbreiten, sagte Khalilzad. Er warnte vor katastrophalen Folgen, falls Erdöl- und Erdgasversorgung aus der Golfregion unterbrochen würden. „Wir haben die Büchse der Pandora geöffnet, die Frage ist, wie es jetzt weitergeht“, sagte Khalilzad.

Die britische Regierung wies einen Zeitungsbericht über einen stufenweisen Abzug britischer Truppen zurück. Es gebe keinen „strikten Zeitplan“, sagte ein Sprecher von Premier Tony Blair. „Jegliche Rückzugspläne sind von der Sicherheitslage im Irak abhängig“. Der „Daily Telegraph“ hatte unter Berufung auf den hochrangigsten britischen Offizier in Bagdad, Generalleutnant Nick Houghton, berichtet, der Abzug der rund 8000 im Irak stationierten Soldaten werde im Frühjahr beginnen und bis zum Sommer 2008 nahezu abgeschlossen sein. dpa

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