1:0 gegen Kroatien : Spanien müht sich zum Gruppensieg

Lange passiert nicht viel im Spiel des Europameisters gegen Kroatien. Erst als sich am Ende Räume bieten, schlagen die Spanier doch noch zu.

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Das Tor zu erzielen war ein Kinderspiel für Jesus Navas, der Sieg gegen Kroatien allerdings fiel den Spaniern schwer.
Das Tor zu erzielen war ein Kinderspiel für Jesus Navas, der Sieg gegen Kroatien allerdings fiel den Spaniern schwer.Foto: dpa

Neulich hat Fernando Torres von seinen Tagträumen erzählt. Der blonde Stürmer der Spanier, der hier bei der Europameisterschaft bereits zwei Turniertore erzielt hat, sprach davon, dass er es erleben will, wie Iker Casillas die Trophäe entgegen nimmt. "Das sehe ich die ganze Zeit in meinem Kopf", hat der 28-Jährige erzählt. Vielleicht sind es aber nur Erinnerungen an die EM 2008. Dort schoss Torres im Finale gegen Deutschland das Siegtor, ehe Kapitän und Torhüter Casillas den Pokal hochstemmte.

Nun, noch ist es nicht so weit. Ob es überhaupt dazu kommt, hängt davon ab, wie sehr sich die Spanier noch steigern können. Im Danziger EM-Stadion hatten sie am Montagabend bei ihrem 1:0 (0:0) über Kroatien viel mehr Mühe als ihn lieb sein konnte. Vor 36.000 Zuschauern erzielte der eingewechselte Jesus Navas wenige Minuten vor dem Ende den Siegtreffer. Damit steht Spanien ebenso im Viertelfinale wie Italien, das zeitgleich Irland schlug (2:0).

"Kroatien hat ein sehr gutes Spiel gemacht, aber ich glaube, dass wir die Partie insgesamt kontrolliert haben", sagte Spaniens Trainer Vicente del Bosque und ergänzte: "Wir haben um den Sieg gekämpft. Auf Unentschieden zu spielen ist immer gefährlich." Ähnlich zurückhaltend äußerte sich Mittelfeldspieler Andres Iniesta: "Es war wichtig, dass wir ruhig geblieben sind. Jetzt wollen wir so weiter machen."

Nach fünf Minuten flog erst einmal eine Rakete aus dem kroatischen Block in den Innenraum. Ein paar Stunden zuvor hatte Michel Platini, der Uefa-Präsident, noch das Verhalten einiger kroatischer Fans bei diesem Turnier scharf kritisiert. Schon im Spiel gegen Irland in Posen hatten kroatische Fans Feuerwerkskörper auf das Spielfeld geworfen. Zu Beginn der zweiten Halbzeit wiederholte sich das Schauspiel, dieses Mal allerdings auch noch im Block der sonst so braven Spanier.

Das Spiel selbst konnte da lange nicht mithalten, wobei die Spanier ihr klares Übergewicht an Ballbesitz nicht wie so oft für vertikale Anspiele in die Spitze nutzen konnten. Als einmal so etwas gelang, wie David Silva auf Andres Iniesta nach gut zehn Minuten, konnte der kroatische Torwart Stipe Pletikosa klären.

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