Sport : Armstrong beim Giro und bei der Tour

Mailand - Einen Monat nach der Verkündigung seines Comebacks füllt sich der Terminkalender von Superstar Lance Armstrong. Am Montag verkündete der Amerikaner, 2009 auch beim Giro d’Italia an den Start zu gehen. „Ich freue mich auf den Giro“, sagte der siebenmalige Sieger der Tour de France in einer Videobotschaft bei einer Pressekonferenz des Giro-Veranstalters RCS Sport in Mailand. Für Armstrong, der für den Astana-Rennstall in die Pedale treten wird, ist dies die erste Teilnahme an der Italien-Rundfahrt, die 2009 ihr 100-jähriges Jubiläum feiert.

„Ich habe immer bedauert, nie den Giro gefahren zu sein“, erklärte er. „Um mich auf die Tour vorzubereiten, muss ich viele Rennen fahren. Da kann mir der Giro sehr nützlich sein.“ Den Vorwurf, den im Mai stattfindenden Klassiker nur als Vorbereitung zur Tour de France im Juli zu „missbrauchen“, wies Armstrong zurück: „Ich werde auch fahren, um zu gewinnen.“ Bereits im Januar bestreitet der 37 Jahre alte Armstrong sein erstes Rennen bei der Tour Down Under in Australien.

Für einen Start von Armstrong im Januar gab der Weltverband UCI seine Zusage. Der Verband machte damit eine Ausnahme vom eigenen Reglement, das vorsieht, dass sich jeder Profi ein halbes Jahr vor seinem ersten Start ins Anti-Doping-Programm reintegrieren muss. Danach hätte Armstrong erst vom 1. Februar an wieder Rennen fahren dürfen. dpa

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