Champions League : Ballack kann auf Finale mit Chelsea hoffen

Rettung in letzter Sekunde: Nach einem Tor-Geschenk in der Nachspielzeit kann sich Michael Ballack Hoffnungen auf sein zweites Champions-League-Finale nach sechs Jahren machen. Ansonsten lieferten Chelsea und Liverpool eine ereignisarme Partie ab.

Ralf Jarkowski
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Unentschieden: Die "Reds" gegen die "Blues" -Foto: dpa

Liverpool/HamburgEin Eigentor des Norwegers John Arne Riise rettete dem FC Chelsea im Hinspiel des brisanten englischen Halbfinal-Duells beim FC Liverpool am Dienstagabend nach einer enttäuschenden Vorstellung noch ein schmeichelhaftes 1:1 (0:1). Dirk Kuyt hatte die überlegenen "Reds" vor 41.985 Zuschauern im ausverkauften Stadion an der Anfield Road mit seinem Treffer in der 43. Minute in Führung gebracht, Riise traf kurz vor dem Abpfiff (90.+5) ins "falsche" Tor.

In acht Tagen kann Chelsea an der Stamford Bridge nun das dritte Halbfinal-Aus gegen Liverpool in vier Jahren verhindern - das Finale am 21. Mai in Moskau winkt. Im zweiten Halbfinale empfängt Schalke-Bezwinger FC Barcelona am Mittwochabend Manchester United, den dritten Premier-League-Club im Top-Quartett der europäischen Fußball- Königsklasse.

Ballack glänzt mit Kopfball

Beim Hauptstadt-Club standen der zuletzt geschonte Ballack, der bei einem gefährlichen Kopfball seine beste Szene hatte (67.) und kurz vor Schluss ausgewechselt wurde, sowie sein Mittelfeld-Kollege Frank Lampard und Stürmerstar Didier Drogba wieder in der Startelf. Mit Bayer Leverkusen hatte Ballack 2002 das Champions-League-Finale gegen Real Madrid mit 1:2 verloren.

Viele Kurzpässe im Mittelfeld ließen beim üblichen Abtasten zunächst kaum Spielfluss aufkommen, doch dann übernahm das Team von Trainer Rafael Benitez die Initiative. Steven Gerrard prüfte Chelseas Keeper Petr Cech zum ersten Mal (8. Minute), später konnte sich der "Helm-Mann" mit Großtaten gegen die einschussbereiten Kuyt (12.) und Fernando Torres (31.) auszeichnen.

Der 18-malige englische Meister machte mehr Druck und war öfter am Ball, doch die Feldüberlegenheit (58 Prozent Ballbesitz in der 1. Halbzeit) zahlte sich erst kurz vor der Pause aus. Zunächst vergab Kuyt eine weitere gute Möglichkeit (39.) - dann war der niederländische Nationalspieler zur Stelle: Nach einer Fehlerkette in der Chelsea-Abwehr erkämpfte er sich den Ball mit großem Einsatz und schob ihn durch die Beine des tschechischen Auswahl-Torhüters Cech.

Chelsea zeigt sich unsicher

Die Gäste-Mannschaft von Trainer Avram Grant, der den Job im September von José Mourinho übernommen hatte, spielte sich bis zur Halbzeit nicht eine nennenswerte Chance heraus. Als sich Drogba nach einem harten Laufduell mit Liverpools Vize-Kapitän Jamie Carragher theatralisch in den Strafraum stürzte (29.), winkte der österreichische Schiedsrichter Konrad Plautz sofort ab: Kein Foul, weiterspielen!

Auch nach der Pause machte der fünfmalige Meistercup-Gewinner mehr Druck als die Gäste, die im Mittelfeld mit Ballack und Frank Lampard zu selten für Entlastung sorgten. Chelsea, derzeit Tabellenzweiter in der Premier League, wirkte verunsichert. Nach vorn ging wenig bei den "Blues", anders bei dem Roten: Bei Ryan Babels Fernschuss (59.) und Gerrards Aktion (85.) fehlten nur Zentimeter zum 2:0; auf der Gegenseite vergab Lampard die große Chance zum Ausgleich (81.) - dann traf Riise mit dem Schlusspfiff ins falsche Tor. (imo/dpa)

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