Champions League : FC Arsenal vor Einzug in Gruppenphase

Per Mertesacker und Lukas Podolski haben mit dem FC Arsenal den Einzug in die Gruppenphase der Champions League fast schon geschafft. Die deutschen Fußball-Nationalspieler gewannen das Play-off-Hinspiel am Mittwochabend bei Fenerbahce Istanbul mit 3:0 (1:0).

In weiteren Play-off-partien kamen auch Teams aus der Schweiz und Österreich zu wichtigen Auswärtssiegen. Der FC Basel gewann beim bulgarischen Club Ludogorets Razgard mit 4:2 (1:1). Austria Wien schlug Dinamo Zagreb überraschend mit 2:0 (0:0). Steaua Bukarest und Legia Warschau trennten sich 1:1 (1:0).

Die Rückspiele finden am kommenden Dienstag statt. Einen Tag später entscheidet der Internationale Sportgerichtshof CAS endgültig über einen Einspruch von Fenerbahce gegen eine drohende zweijährige Europapokal-Sperre. Sollte dieser abgelehnt werden, wäre der Weg für Arsenal in die Champions League wohl ohnehin geebnet.

Der Europäischen Fußball-Union drohen in jedem Fall weitere Klagen. Am Mittwoch scheiterte Red Bull Salzburg wie erwartet mit einem Eilantrag auf Teilnahme an den Play-off-Spielen beim CAS. Salzburg war in der letzten Qualifikationsrunde gegen Istanbul ausgeschieden und pocht nun auf die Chance, sich doch noch für die Champions League qualifizieren zu können.

Die Arsenal-Profis beeindruckten die juristischen Nebengeräusche offenkundig nicht. In Istanbul dominierten sie nach dem Ligafehlstart mit einem 1:3 gegen Aston Villa die Partie. Lediglich große Möglichkeiten erspielte man sich in der ersten Halbzeit kaum. Kieran Gibbs fand in der 51. Minute schließlich eine Lücke in der Fenerbahce-Defensive. Aaron Ramsey (64.) erhöhte kurz darauf. Der Franzose Oliver Giroud machte mit einem Elfmetertor (77.) den Endstand perfekt. Kurz darauf kam Podolski für ihn noch zu einem Kurzeinsatz. (dpa)

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