CL-Qualifikation : Schwerer Brocken: Schalke trifft auf Atletico Madrid

Schalkes Manager Andreas Müller klagt: "Das ist der schwerstmögliche Gegner für uns." Er meint damit Atletico Madrid. Die Schalker müssen in der Qualifikation für die Champions League gegen den neunmaligen spanischen Meister antreten.

Andreas Müller
Schweres Los für Schalke: Manager Andreas Müller ist nicht erfreut. -Foto: dpa

GelsenkirchenAuf dem Weg in das Geldparadies Champions League muss der FC Schalke 04 eine hohe Hürde nehmen. Wie die Auslosung der dritten Qualifikationsrunde für die millionenschwere europäischen Königsklasse am Freitag in Nyon ergab, bekommt es der Dritte der vergangenen Bundesliga-Saison um den neuen Trainer Fred Rutten mit Atletico Madrid zu tun.

Die Tatsache, dass die Königsblauen am 13. August zunächst vor heimischer Kulisse und zwei Wochen später in Madrid antreten, macht die Aufgabe gegen den neunmaligen spanischen Meister nicht leichter. Manager Andreas Müller beklagte das fehlende Glück: "Das ist ein Hammer-Los, der schwerstmögliche Gegner für uns. Aber ich bin sicher, auch Madrid hätte sich einen anderen Gegner gewünscht."

Bordon schöpft Mut aus der Vergangenheit

Ohne eine starke Leistung droht der Verlust der erhofften Zusatzeinnahmen. Denn nur der Sieger des Duells zieht in die Gruppenphase ein, der Verlierer muss mit dem weniger lukrativen Uefa- Cup vorlieb nehmen. Kapitän Marcelo Bordon schöpft Mut aus den passablen Auftritten der Schalker in der vorigen Saison, als sein Klub bei der insgesamt dritten Champions League-Teilnahme erstmals die Gruppenphase überstanden hatte und erst im Viertelfinale gegen den FC Barcelona ausgeschieden war. "Wir haben bewiesen, was wir in der Königsklasse leisten können. Für uns ist die Partie gegen Madrid ein super Spiel und auch sicherlich für unsere Fans schon zu Beginn der Saison ein Höhepunkt", sagte der Brasilianer.

Das Traditionsteam aus der Primera Division aus Madrid gilt als eine der stärksten Mannschaften aus dem Topf der ungesetzten Teams. Zudem sind die Erinnerungen der Schalker an den Gegner, der seine Spiele im knapp 55.000 Zuschauer fassenden Stadion Vicente-Calderón austrägt, nicht die Besten. Im bisher einzigen Duell beider Mannschaften auf internationaler Ebene zogen die Königsblauen in der Saison 1958/59 im Viertelfinale des Landesmeister-Pokals den Kürzeren (0:3/1:1).

Sergio Aguero ist der Star

Star des von dem Mexikaner Javier Aguirre trainierten Teams ist der Argentinier Sergio Aguero, der 2006 für 23 Millionen Euro von Independiente Buenos Aires nach Spanien gewechselt war. Ähnlich wie Manager Müller kommentierte auch Trainer Rutten das Geschehen in der Uefa-Zentrale am Genfer See wenig euphorisch: "Es hätte für uns bei der Auslosung sicherlich besser laufen können. Atletico ist eine gute Mannschaft, die in der sehr starken spanischen Liga im letzten Jahr Vierter geworden ist und über starke Spieler verfügt." Neben dem FC Schalke waren 15 weitere Vereine gesetzt worden. Deshalb blieben dem Bundesligaclub Hochkaräter wie der FC Liverpool, Arsenal London, FC Barcelona oder Juventus Turin erspart.

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