Sport : Das schöne Spiel macht Pause

Holland müht sich zum 1:0 – und steht im Achtelfinale

Wo ist die Lücke?
Wo ist die Lücke?Foto: dpa

Wenn Fußball eine ernste Angelegenheit wäre, müsste man jetzt wohl schlimmste diplomatische Verwerfungen zwischen Holland und Japan befürchten. Die Niederländer verstehen sich als Hüter des schönen Spiels; was die Japaner dem gestern Mittag im zweiten Spiel der Gruppe E entgegensetzten, muss ihnen daher wie ein Angriff auf die guten Sitten vorgekommen sein. Die Asiaten zogen sich weit zurück, hielten pedantisch ihre Ordnung – und legten damit, zumindest in der ersten Hälfte, erfolgreich das Offensivspiel des Favoriten lahm. Erst nach der Pause knackte Wesley Sneijder das Bollwerk: Mit einem Distanzschuss traf er zum 1:0. Es blieb der einzige Treffer für Holland. Er reichte zum zweiten Sieg im zweiten Spiel und, wie sich nach dem Abendspiel zwischen Kamerun und Dänemark erweisen sollte, zum Einzug ins Achtelfinale. Holland ist damit als erste Mannschaft weiter.

Nach einer halben Stunde wies die Statistik eine Ballbesitzquote von fast 80 Prozent zugunsten der Holländer aus, doch Ballbesitz ist eben kein Wert an sich. Mehr als eine Scheinüberlegenheit erspielten sich die Niederländer nicht. Sie suchten die Lücke in diesem japanischen Spinnennetz – aber sie fanden sie nicht.

Die Japaner hatten die richtigen Schlüsse aus dem bisher einzigen Länderspiel gegen Holland gezogen, das sie vor einem Dreivierteljahr 0:3 verloren hatten. „Wir haben die Japaner aggressiver und weiter vorne erwartet“, sagte Hollands Mittelfeldspieler Mark van Bommel. Doch nur im äußersten Notfall begaben sich die Asiaten in die Offensive. Immerhin kam Yuto Nagatomo nach zehn Minuten an der Strafraumgrenze zum Schuss, verfehlte aber knapp das Ziel.

Hollands Trainer Bert van Marwijk stellte dieselbe Startelf wie im ersten Gruppenspiel gegen Dänemark auf. Arjen Robben, der sogar durch Lücken schlüpft, die es gar nicht gibt, saß nach seiner Verletzung weiterhin nur auf der Bank.

Nach der Pause traten die Holländer etwas fordernder auf und setzten ihren Gegner stärker unter Druck. Mit Erfolg. Nach einer verunglückten Abwehr landete der Ball bei Sneijder, und dessen Schuss rauschte an Torhüter Kawashima, der nicht den glücklichsten Eindruck machte, vorbei ins Tor. Japan musste nun etwas mehr für die Offensive tun, tat sich im Spiel nach vorne allerdings schwer. In letzter Minute aber wäre dem Außenseiter fast noch der Ausgleich geglückt. Doch Shinji Okazaki verfehlte aus aussichtsreicher Position das holländische Tor. Tsp

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