Sport : Der wahre Zweite

Bayer Leverkusen besiegt Verfolger Hannover 96 mit 2:0 – Michael Ballack spielt erstmals wieder 90 Minuten

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Leverkusen - Gegen Ende der Partie wurden die Beine von Michael Ballack sichtlich schwer. Das war auch wenig verwunderlich, immerhin stand der 34-Jährige erstmals seit September des vergangenen Jahres in der Startelf von Bayer 04 Leverkusen und 90 Minuten auf dem Platz. Und dies gerade im Spiel gegen Hannover 96 – im Hinspiel hatte er sich nach einem Foul von Sergio Pinto schwer am Knie verletzt und war daraufhin monatelang ausgefallen.

Trotz der Müdigkeit dürfte Michael Ballack mit seinem Comeback und dem gesamten Abend zufrieden gewesen sein. „Ich bin froh, dass der Trainer mir dieses Vertrauen gegeben hat. Man weiß nach so einer langen Pause ja nie, wo man steht“, sagte Ballack nach dem Spiel. Er hatte einen soliden, wenn auch wenig auffälligen Arbeitsnachweis abgegeben und dazu beigetragen, dass die Rheinländer den unmittelbaren Tabellennachbarn aus Niedersachsen verdient mit 2:0 (2:0) bezwingen konnten. Die Leverkusener bleiben nach ihrem erst vierten Heimsieg in dieser Saison der einzige ernstzunehmende Verfolger von Tabellenführer Borussia Dortmund.

Die Mannschaft von Trainer Jupp Heynckes übernahm von Beginn an die Initiative und nutzte die dauerhafte Überlegenheit zu einer frühen Führung. Nach 21 Minuten war Arturo Vidal nach Vorarbeit von Stefan Kießling mit einem Distanzschuss erfolgreich. Auch in der Folge änderte sich nichts an der Leverkusener Dominanz. Doch anders als in vielen Heimpartien zuvor stimmte dieses Mal die Effizienz, Simon Rolfes nutzte gleich die zweite große Tormöglichkeit kurz vor Ende der ersten Hälfte und baute die Führung aus. Die Hannoveraner, die in der Hinrunde noch so einen überzeugenden und erfolgreichen Konterfußball gezeigt hatten, scheiterten gestern mit dieser von Trainer Mirko Slomka erneut ausgegebenen Taktik. Jörg Strohschein

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