WM-Qualifikation : England ist dabei

England hat sich nach dem 5:1-Sieg über Kroatien als zweites europäisches Team nach den Niederlanden für die Fußball-WM 2010 in Südafrika qualifiziert. Frankreich und Portugal dürfen weiter hoffen.

England hat sich als zweites europäisches Team nach den Niederlanden für die Fußball-WM 2010 in Südafrika qualifiziert. Die Mannschaft von Nationaltrainer Fabio Capello gewann am Mittwoch gegen Kroatien mit 5:1 (2:0) und feierte in der Qualifikationsgruppe 6 im achten Spiel den achten Sieg. Vize- Weltmeister Frankreich darf nach einem 1:1 (1:1) in Serbien im Spitzenspiel der Gruppe 7 weiter auf die Reise nach Südafrika hoffen. Die Serben verpassten es, mit einem Erfolg gegen die kriselnde französische Mannschaft das WM-Ticket vorzeitig zu lösen.

In London trafen Frank Lampard (7. Minute/Elfmeter/59.), Steven Gerrard (17./67.) und Wayne Rooney (78.) für den Weltmeister von 1966. Eduardo (72.) gelang nur das zwischenzeitliche 1:4. Die Engländer revanchierten sich damit auch für die 2:3-Niederlage gegen Kroatien im November 2007 und die verpasste Teilnahme an der Europameisterschaft 2008 in Österreich und der Schweiz.

Die Niederländer (24 Punkte) standen schon vor ihrer letzten Partie in der Gruppe 9 und dem 1:0 (0:0) in Schottland als WM- Teilnehmer fest. Den zweiten Platz sicherte sich Norwegen vor den Schotten (beide 10 Punkte). Die Norweger gewannen 2:1 (2:0) gegen Mazedonien.  Im Marakana-Stadion von Belgrad wahrten die Franzosen ihre WM- Chance. Vier Tage nach dem enttäuschenden 1:1 gegen Rumänien konnte das Team von Trainer Raymond Domenech mit zehn Mann eine Niederlage abwenden.

Nenad Milijas hatte die Serben per Foulelfmeter in Führung gebracht (13.). Frankreichs Torhüter Hugo Lloris sah wegen des Fouls die Rote Karte, so dass Domenech früh zum Umstellen gezwungen war. Steve Mandanda rückte ins Tor, André-Pierre Gignac musste weichen. Kapitän Thierry Henry gelang der Ausgleich (31.). Der angeschlagene Bayern-Star Franck Ribéry stand nicht in der Startelf, wurde aber in den zweiten 45 Minuten eingewechselt.
 
Auch Portugal, Schweden und Tschechien wahrten ihre WM-Chancen. Portugal gewann dank eines Treffers von Pepe mit 1:0 in Ungarn. Damit ist das Rennen in Gruppe 1 weiter völlig offen. Dänemark (18) liegt trotz des 1:1 in Albanien (7) an der Spitze, Schweden (15) ist Zweiter vor Portugal und Ungarn (beide 13). Schweden setzte sich auf Malta mit viel Glück und dank eines Eigentores von Ian Azzopardi (81. Minute) mit 1:0 (0:0) durch und hat nun 15 Punkte.
 
Die Tschechen feierten gegen San Marino ein 7:0 (3:0) und verbesserten in Gruppe 3 ihr Punktekonto auf 12 Zähler. In Gruppe 8 baute Weltmeister Italien seinen Vorsprung auf Irland durch ein 2:0 gegen Bulgarien auf vier Punkte aus. Für große Überraschungen sorgten mit ihren ersten Siegen in der Qualifikation für die WM 2010 die Färöer-Inseln und Armenien. Die Färöer gewannen in Toftir gegen Litauen 2:1 (2:1), feierten ihren ersten Sieg in der WM-Quali seit acht Jahren und erzielten erstmals seit dem 9. Oktober 2004 in Zypern zwei Treffer in einer WM- Qualifikationspartie.

Beim Comeback des lange verletzten früheren Bundesliga-Profis Tomas Rosicky traf Milan Baros von Galatasaray Istanbul viermal (28./44./45./Elfmeter/66.) für die Tschechen gegen das weiter punktlose Schlusslicht San Marino. Die weiteren Tore in Uherske Hradiste steuerten der ehemalige Bundesliga-Profi Vaclav Sverkos (47./90.+5) und Tomas Necid (86.) bei. Armenien kam in Eriwan zu einem 2:1 (1:0) gegen Belgien, bleibt mit vier Punkten aber Schlusslicht der Gruppe 5. Für die Gastgeber erzielten Goharjan (23.) und Howsepjan (52.) die Tore gegen desolate Belgier (7), für die Bayern-Verteidiger Daniel van Buyten kurz vor Schluss nur noch Ergebniskosmetik betrieb (90.+2). (dpa)

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