Sport : Gerade noch rechtzeitig

Dallas siegt und rückt auf Platz sieben

Dallas - Die Basketballer der Dallas Mavericks werden zum Ende der NBAHauptrunde immer besser und scheinen einem Duell mit den Los Angeles Lakers in der ersten Play-off-Runde doch noch aus dem Weg gehen zu können. Angetrieben von einem erneut starken Dirk Nowitzki besiegten die Texaner am Freitag (Ortszeit) die New Orleans Hornets 100:92 und zogen damit in der Tabelle der Western Conference der nordamerikanischen Profiliga an den Utah Jazz vorbei auf Rang sieben. Utah verlor in San Antonio 99:105. Mit einem weiteren Erfolg in New Orleans am heutigen Sonntag könnten die Mavericks im Westen sogar auf Rang sechs klettern.

Für Dallas war es der dritte Heimsieg gegen einen direkten Konkurrenten in Serie. Zuvor hatte das Team von Trainer Rick Carlisle bereits mit deutlichen Erfolgen gegen die Phoenix Suns (140:116) und Utah Jazz (130:101) beeindruckt. Dennoch warnte Nowitzki davor, jetzt wieder in Selbstzufriedenheit zu verfallen. „Die guten Teams zeichnen sich durch sehr viel längere Erfolgsserien aus“, sagte der Würzburger, der mit 25 Punkten zusammen mit Josh Howard bester Werfer bei den Gastgebern war. Nowitzki erzielte damit zum 22. Mal in Folge mehr als 20 Punkte in einem Spiel – die beste Serie aktuell in der NBA.

Doch den 30-Jährigen treibt die Sehnsucht nach dem Titel immer weiter voran. „Die drei Heimsiege waren schön, doch die Wahrheit zeigt sich auswärts“, sagte der Deutsche mit Blick auf das Rückspiel bei den nun punktgleichen Hornets. Neben Nowitzki und Howard überzeugten gegen New Orleans Jason Kidd mit 15 Assists und Brandon Bass mit 13 Rebounds.

Sollten die Mavericks auch die restlichen drei Partien gewinnen, dann würden sie die Hauptrunde auf dem sechsten Platz beenden. Der eigentlich angestrebte Rang fünf ist durch die Erfolge von San Antonio und der Portland Trail Blazers, die gegen die Los Angeles Lakers 106:98 gewannen, nicht mehr möglich. Im Osten sicherten sich derweil die Detroit Pistons durch ein 100:93 gegen die New Jersey Nets das letzte Playoff-Ticket. Die K.o.-Runde beginnt am kommenden Samstag. dpa

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