Sport : Gipfel zum Handball-Finale: Kroatien trifft auf Frankreich

Zagreb/Split - Im Finale der Handball-Weltmeisterschaft kommt es zum Gipfeltreffen. Mit dem erwarteten Endspiel zwischen Gastgeber Kroatien und Olympiasieger Frankreich erreicht das Turnier am Sonntag seinen Höhepunkt. Die Kroaten besiegten in ihrem Halbfinale am Freitagabend in Zagreb den WM-Zweiten Polen mit 29:23 (14:13). Frankreich zog durch ein ungefährdetes 27:22 (16:11) gegen den teilweise hilflosen Europameister Dänemark zum ersten Mal seit acht Jahren wieder in ein WM-Finale ein.

Schon Stunden vor dem Halbfinale war Zagreb im Handball-Fieber. In der Stadt wurden die Landesfahnen geschwenkt, die traditionellen rot- weiß karierten Trikots bestimmten das Stadtbild. Von der stimmungsvollen Kulisse der 15 000 Zuschauer in der ausverkauften Arena Zagreb beflügelt, aber zunächst ohne ihren angeschlagenen Star Ivano Balic, startete der Gastgeber mit 8:4 (14. Minute). Balic kam, als das kroatische Angriffsspiel stockte, konnte aber auch keine Impulse setzen und wurde beim 13:13 kurz vor der Halbzeit wieder ausgetauscht. Erst nach der Pause drehte der EM-Zweite auf und zog auf 25:16 (47.) vorentscheidend davon.

In Split feierten sich die Franzosen vor 12 000 Zuschauern in der ausverkauften Spaladium Arena nach vollbrachtem Werk mit blau-rot-weißen Kronen aus Luftballons. Nur rund eine Viertelstunde benötigte der Olympiasieger, um die Dänen beim 9:7 erstmals mit zwei Toren auf Distanz zu bringen, mit einem Zwischenspurt setzte sich das Team von Claude Onesta kurz vor der Pause auf 15:9 ab. Nach der Pause erhöhte Frankreich sogar auf 18:11 durch Luc Abalo, der in der 54. Minute vom Feld gestellt wurde, nachdem er vom Siebenmeter-Punkt den dänischen Schlussmann Niklas Landin mit einem Kopftreffer ausknockte.

Während Kroatien und Frankreich am Sonntag (17.30 Uhr/RTL) den Nachfolger von Deutschland als Titelträger ausspielen, geht es für die unterlegenen Teams Dänemark und Polen ab 15 Uhr im kleinen Finale um den dritten Platz. dpa

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