Sport : Gut, besser, Dallas

Nowitzkis Team setzt Siegesserie in der NBA fort

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Los Angeles - Dirk Nowitzki ist wieder fit, die Dallas Mavericks setzen ihre Siegesserie fort und sind nach Punkten das beste Team der nordamerikanischen Basketball-Profiliga NBA. Nur zwei Tage nach seiner Knöchelverletzung war der deutsche Nationalspieler am Freitagabend (Ortszeit) mit 20 Punkten und 12 Rebounds maßgeblich am 115:83-Erfolg gegen die Los Angeles Clippers in Dallas beteiligt. „Ich habe erst kurz vor dem Match entschieden zu spielen“, sagte der 2,13 Meter große Deutsche: „Und ich bin froh, gespielt und gewonnen zu haben.“ Für Dallas war es der sechste Sieg in Serie. Mit 20 Saisonerfolgen und sieben Niederlagen führen sie die Liga nun vor den punktgleichen San Antonio Spurs an.

San Antonio musste sich in eigener Halle überraschend deutlich mit 78:97 den Houston Rockets geschlagen geben. Die bis dahin 15-mal in Serie siegreichen Phoenix Suns hatten in der Verlängerung (139:144) gegen die Washington Wizards das Nachsehen und weisen nun eine Bilanz von 18:7-Siegen auf. Die Utah Jazz verloren 89:101 bei den Charlotte Bobcats und kassierten die achte Niederlage bei 19 Siegen.

Umso größer war die Freude bei Nowitzki, nachdem er beim Sieg über die Seattle Supersonics nach einer Knöchelverletzung vom Platz hatte getragen werden müssen. „Ich habe am Morgen getestet, und es war okay.“ Allerdings sei der Knöchel unmittelbar vor dem Match noch ein wenig steif gewesen, da seien wieder Zweifel aufgekommen. „Beim Aufwärmen hat es sich aber gut angefühlt“, sagte der bereits mehrmals am Sprunggelenk verletzte NBA-Profi. „Ich kenne mich mittlerweile damit aus.“

Dennoch schonte Coach Avery Johnson seinen Topscorer, nachdem dieser im ersten Viertel sechs Punkte erzielt und sieben Rebounds geholt hatte. Nur 27 Minuten ließ er Nowitzki auf das Parkett, im Schlussabschnitt nach einem 38- PunkteVorsprung gar nicht mehr. Wie in den Spielen zuvor war auf Nowitzkis Kollegen Verlass. Josh Howard traf mit 25 Punkten am besten, Reservespieler Devean George kam auf 21 Punkte. „Wir wollten heute Abend nicht, dass Dirk es allein tragen muss“, sagte George. Bei seinen Würfen habe er zwar schon wieder gut ausgesehen. Er laufe aber noch nicht rund. „Hoffentlich wird Dirk in ein paar Tagen wieder voll bei Kräften sein.“

Mit dem klaren Sieg gelang den Mavericks auch die Revanche für die 85:103- Niederlage im ersten Aufeinandertreffen der Saison. Dabei geriet der Erfolg der Texaner im Heimspiel am Freitag nie wirklich in Gefahr. Bis zur Halbzeitpause hatte Dallas bereits 63 Punkte erzielt – so viele wie noch nie in dieser Saison. „Sie haben viele Trümpfe. Heute Abend haben sie sie ausgespielt“, sagte Clippers-Guard Sam Cassell. dpa

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