Sport : Hildebrand hält Elfmeter und feiert mit Schalke ein 3:0 bei Maccabi Haifa

Haifa - Auch ohne Cheftrainer Huub Stevens hat die „B-Elf“ des FC Schalke 04 die bedeutungslose Pflichtaufgabe in der Europa League bei Maccabi Haifa gemeistert. Der bereits vor dem letzten Gruppenspiel als Tabellenführer für die Zwischenrunde qualifizierte Fußball-Bundesligist gewann am Mittwochabend beim israelischen Meister ungefährdet mit 3:0 (1:0) und kann sich nun auf einen attraktiven Gegner in der Runde der letzten 32 Teams freuen.

Weil Stevens wegen der Erkrankung seiner Mutter kurzfristig auf die Reise nach Israel verzichtet hatte, betreute Co-Trainer Seppo Eichkorn das auf gleich neun Positionen veränderte Team. Lediglich Kapitän Benedikt Höwedes und José Manuel Jurado waren aus der Startelf vom 2:0-Sieg in Berlin dabei.

Maccabis Abwehrspieler Jurica Buljat brachte Schalke schon in der 7. Minute per Eigentor in Führung, Ciprian Marica und Amateur Andreas Wiegel stellten in der Schlussphase den vierten Sieg im sechsten Gruppenspiel sicher. Fast wären die Israelis noch zum zwischenzeitlichen Ausgleich gekommen. Doch Yaniv Katan scheiterte mit einem vom eingewechselten Amateur Alban Sabah verschuldeten Handelfmeter an Timo Hildebrand.

Der erst im Oktober verpflichtete Hildebrand feierte im Kiryat Eliezer Stadion als Vertreter von Lars Unnerstall einen gelungenen Einstand bei den Schalker Profis. Allerdings wurde der 32 Jahre alte Ex-Nationalkeeper von den völlig harmlosen Israelis kaum geprüft. Zudem stand die von Höwedes gut organisierte Vierer-Abwehrkette sicher. dpa

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