Sport : Kuranyi schickt Signal an Klinsmann

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Barcelona - Die erhoffte Reaktion ließ nicht lange auf sich warten. Nur wenige Stunden nach seiner Ausbootung durch Bundestrainer Jürgen Klinsmann hat Kevin Kuranyi den FC Schalke 04 ins Achtelfinale des Uefa-Pokals geführt. Der von Klinsmann nicht für das erste Länderspiel des Jahres am Mittwoch in Florenz gegen Italien nominierte Nationalstürmer war der gefeierte Mann beim 3:0 (0:0)-Sieg bei Espanyol Barcelona.

„Ich musste eine Antwort geben. Natürlich war ich sehr enttäuscht, aber ich habe nicht lange darüber nachgedacht. Ich glaube an mich und werde kämpfen“, sagte Kuranyi. Im Olympiastadion von 1992 hatte er zu Beginn der zweiten Halbzeit das 1:0 erzielt und Ebbe Sands 2:0 vorbereitet. Lincoln machte per Freistoß den fünften Sieg im siebten Pflichtspiel von Trainer Mirko Slomka perfekt. Die Schalker müssen im Achtelfinale am 9. März bei US Palermo antreten, eine Woche später folgt das Rückspiel in der Arena Auf Schalke. Slomka stellte sich hinter Kuranyi, der es in seiner ersten Saison für Schalke auf acht Bundesliga- und drei Europacup-Tore brachte. „Wir sind mit ihm sehr zufrieden. Nicht nur weil er heute getroffen hat, sondern weil er sich immer voll für die Mannschaft einsetzt“, sagte Slomka über den 23-Jährigen.

Der Bundestrainer hatte Kuranyi einen Denkzettel verpasst. „Wir wollten ihm ein Zeichen geben, dass wir mehr von ihm erwarten. Er hat sein Leistungspotenzial in den letzten Monaten nicht abgerufen“, sagte Klinsmann. „Man kann Klinsmanns Entscheidung akzeptieren. Vielleicht will er ihn noch mehr kitzeln. Wenn es funktioniert, und Kevin zeigt diese Reaktion, ist es okay“, sagte Andreas Müller. Allerdings gab Schalkes Manager auch zu bedenken: „Gerade in Phasen, in denen es nicht so läuft, brauchen Stürmer Unterstützung. Bei uns bekommt er volle Unterstützung. Denn Kevin ist ein Spieler, der eher unsicher wird, wenn man anfängt, an ihm zu zweifeln.“ Kuranyi war von Klinsmann schon einen Tag vor dem Spiel in Barcelona, informiert worden. „Er hat mir auf die Mailbox gesprochen“, sagte Kuranyi. dpa

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