NFL-Playoffs : Broncos und 49ers machen Traum-Halbfinale komplett

In den beiden letzten Viertelfinalspielen der National Football League haben sich die San Francisco 49ers und die Denver Broncos durchgesetzt. Für Denvers Quaterback Peyton Manning kommt es nun zum Duell mit seinem großen Rivalen.

Kein Stoppen: San Frncisco's Will Tukuafu setzt sich gegen Captain Munnerlyn von den Carolina Panthers durch.
Kein Stoppen: San Frncisco's Will Tukuafu setzt sich gegen Captain Munnerlyn von den Carolina Panthers durch.Foto: dpa

Von diesen Playoff-Halbfinals haben Fans und Fachleute in der National Football League NFL geträumt: Die Seattle Seahawks empfangen in der Vorschlussrunde Vizemeister San Francisco 49ers, und das Spiel der Denver Broncos gegen die New England Patriots steht ganz im Zeichen des Quarterback-Duells zwischen den beiden Superstars Peyton Manning und Tom Brady. Manning führte seine Broncos im Viertelfinale am Sonntag (Ortszeit) zu einem 24:17-Pflichtsieg gegen Außenseiter San Diego Chargers. Dabei machten es die favorisierten Gastgeber zum Ende ungewollt spannend, als die bis dahin klar schwächeren Chargers im Schlussviertel nach einem 0:17- und 7:24-Rückstand noch herankamen.

San Francisco setzte sich bei den in dieser Saison überraschend starken Carolina Panthers mit 23:10 durch. Trainer Jim Harbaugh, mit den Kaliforniern im Vorjahr erst im Super Bowl gestoppt, fasste die körperbetonte Partie als das „erwartete Armdrücken“ zusammen.

Tags zuvor waren die Patriots zu einem unerwartet deutlichen 43:22-Erfolg gegen die Indianapolis Colts mit dem Berliner Defensiv-Spieler Björn Werner gekommen. Seattle hatte durch einen 23:15-Sieg die Saison der New Orleans Saints beendet.

„Es geht nicht um Manning gegen Brady, sondern um Denver gegen New England. Die Patriots sind ein starkes Team, das haben sie bewiesen“, sagte Manning und versuchte, die Bedeutung des Quarterback-Klassikers herunterzuspielen. Doch dieses Duell der beiden prägendsten Spielmacher des noch jungen 21. Jahrhunderts wird bis zum Spielbeginn am Sonntag die Schlagzeilen bestimmen. Zum 15. Mal stehen sich beide gegenüber. Landesweit ist deshalb nur von Brady/Manning XV. die Rede.

Am 19. Januar (21.00 MEZ) kommt es zunächst zum Match der Broncos gegen die Patriots, danach treffen die Seahawks (20. Januar/00.30 MEZ) auf die 49ers. Das Playoff-Finale der NFL, der Super Bowl, findet am 2. Februar in New Jersey statt. (dpa)

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