Sport : Ralf Schumacher fährt für Mercedes im Deutschen Tourenwagen Masters

Stuttgart - Ralf Schumachers Umstieg ins Deutsche Tourenwagen Masters (DTM) ist perfekt. Der ehemalige Formel-1-Rennfahrer unterzeichnete am Montag bei Mercedes einen Einjahresvertrag mit gegenseitiger Option. „Das ist eine Herausforderung und wird nicht leicht“, sagte der Bruder von Rekord-Weltmeister Michael Schumacher. „Ich fange von Null an.“

Schumachers Wechsel in die populäre Rennserie hatte sich nach seinem Cockpit-Verlust in der Formel 1 seit Wochen abgezeichnet. Mercedes stand nach dem Ausstieg von Publikumsliebling Mika Häkkinen unter einem gewissen Druck, bei der am 13. April in Hockenheim startenden Saison einen neuen Star zu präsentieren.

Schumacher bestritt, dass sein Umstieg in die DTM einem Abstieg gleichkomme: „Es wäre unfair, das so zu bezeichnen.“ Es handle sich um eine eigene Rennserie mit speziellen Anforderungen. „Es wird nicht funktionieren, dass ich als ehemaliger Formel-1-Fahrer jetzt sage: Ich zeig es euch allen“, sagte der 32-Jährige. „Ich bin realistisch. Siege sind anfangs nicht drin.“ Mercedes setzt Schumacher bewusst in ein Vorjahresmodell, damit er sich langsam an die DTM gewöhnen kann.

„Trotz aller Formel-1-Erfahrung muss Ralf sich auf zweistellige Startplätze einstellen. Vielleicht landet er sogar im letzten Drittel“, sagte Mercedes-Motorsportchef Norbert Haug. Zugleich stellte Haug klar, dass mit der Unterschrift Schumacher die Rückkehr in die Formel 1 nicht verbaut sei. „Sollte es diese Möglichkeit geben, auch bei einem Konkurrenten, so lassen wir das zu“, versicherte er.

Derzeit spricht aber nichts für eine solche Chance. Toyota hatte Schumacher keinen neuen Vertrag angeboten, so musste er seine Grand-Prix-Karriere 2007 beenden. Die gewaltigen finanziellen Einbußen, die er nun hinnehmen muss, schreckten Schumacher nicht ab. Statt der geschätzten 13 Millionen Euro Jahresgehalt bei Toyota muss er sich nun mit rund einer Millionen begnügen. dpa

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