Sport : Trauriger Abschied

Kiefers Comeback durch Verletzung unterbrochen

Los Angeles/Hamburg - Kein Happy End für Nicolas Kiefer in Los Angeles: Bei seinem glanzvollen Comeback bei der ATP-Tour ist der 30 Jahre alte Tennisprofi auf dem Weg zu seinem ersten Finaleinzug seit fast 21 Monaten von einer Knieverletzung gestoppt worden. Zum Halbfinale bei den Countrywide Classics gegen den Tschechen Radek Stepanek konnte der Hannoveraner nicht mehr antreten. Mit einem Mikrofon in der Hand erschien Kiefer, der für die Hartplatz-Veranstaltung in Kalifornien eine Wildcard erhalten hatte, auf dem Center Court und richtete sich direkt an das Publikum. „Normalerweise steht man hier und bedankt sich für einen Pokal oder einen Scheck“, sagte Kiefer sichtlich enttäuscht.

Sein letztes Endspiel hatte er Ende Oktober 2005 in St. Petersburg gegen den Schweden Thomas Johansson bestritten. Erst Mitte Juni dieses Jahres war der Daviscup-Spieler nach 373 Tagen Verletzungspause und zwei Operationen am Handgelenk in den Tenniszirkus zurückgekehrt. Beim Grand-Slam-Turnier in Wimbledon scheiterte Kiefer erst in der dritten Runde an dem serbischen Shootingstar Novak Djokovic.

Ausdrücklich bedankte er sich bei dem Turnierveranstalter für die Wildcard und „das Vertrauen, das er in mich hatte“. Doch die Strapazen der vergangenen Wochen machten sich schließlich doch bemerkbar. „Ich bin mit Knieschmerzen aufgewacht. Der Schmerz ging nicht weg“, sagte der ehemalige Weltranglisten-Vierte. Im Finale traf Stepanek auf James Blake (USA).

Bereits zuvor hatte die aktuelle Nummer 409 das mit 525 000 Dollar dotierte Turnier in Los Angeles als „Durchgangsstation“ für die am 27. August beginnenden US Open bezeichnet. „Ich versuche, bis zu den US Open so viele gute Matches wie möglich zu absolvieren“, sagte Kiefer. Die nächste Gelegenheit bietet sich beim Masters-Series-Turnier im kanadischen Montreal. Dort stand er 2005 im Achtelfinale und verlor gegen den späteren Finalisten Andre Agassi. dpa

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