Sport : Van Almsick schwimmt zur EM

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Warendorf (dpa). Franziska van Almsick hat zwei Jahre nach ihrem Debakel bei den Olympischen Spielen von Sydney ein glanzvolles Comeback gefeiert. Die 24 Jahre alte Weltrekordlerin aus Berlin meldete sich bei den deutschen Schwimm-Meisterschaften in Warendorf eindrucksvoll zurück. In 55,25 Sekunden schwamm sie am Donnerstag über 100 m Freistil ihrer ewigen Konkurrentin Sandra Völker davon. Die Hamburger Titelverteidigerin wurde in 55,58 sogar nur Vierte. Wie die Zweitplatzierte Petra Dallmann (Heidelberg/55,34) schaffte van Almsick damit die Qualifikation für die Europameisterschaften Ende Juli in Berlin. „Ich wollte zwar schneller schwimmen, aber ich hatte schon etwas Bammel, nach anderthalb Jahren wieder vor Publikum zu schwimmen“, sagte die Siegerin. Und: „Diese Zeit ist noch ausbaufähig.“

„Das war ein Rennen auf höchstem Niveau“, sagte Cheftrainer Ralf Beckmann. „Franziska hat eine starke Saison vor sich.“ Van Almsick präsentierte sich bei ihrem ersten großen Langbahn-Wettbewerb nach Sydney in beeindruckender Form. „Ich möchte das große Ding noch reißen“, sagte die Berlinerin. Seit 1994, als sie mit Bestzeit in Rom Weltmeisterin wurde, schwimmt sie ihrem 200-m-Weltrekord hinterher. Sandra Völker war ratlos. „Keine Ahnung, woran es lag“, sagte die Hamburgerin nach ihrer bitteren Niederlage. „Ich fühle mich fit und habe gut trainiert. “ Trotz dieses erneutes Rückschlags sucht die 28-Jährige noch die ganz große Herausforderung: das „optimale Rennen“.

Über 50 m Schmetterling sorgte Titelverteidigerin Daniela Samulski als Siegerin zwar für den ersten deutschen Rekord der Titelkämpfe, verfehlte aber dennoch die EM-Richtzeit. Dagegen schaffte Simone Weiler (Heidelberg) die Qualifikation mit 31,89 Sekunden über 50 m Brust. Als Zweite qualifizierte sich auch Janne Schäfer (Wolfsburg) für die EM. Die Südafrikanerin Sarah Poewe, die Simone Weiler zum Auftakt am Mittwoch über 100 m entthront hatte, musste sich mit Rang drei begnügen. Über 400 m Lagen machte die Siegerin Nicole Hetzer (Magdeburg) die EM-Qualifikation perfekt.

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