Vierter Deutscher in der NBA : Tibor Pleiß unterschreibt Vertrag bei Utah Jazz

Tibor Pleiß wird künftig neben Dirk Nowitzki, Dennis Schröder und Chris Kaman in der besten Basketball-Liga der Welt auflaufen. Der Center unterschreibt bei den Utah Jazz einen Dreijahresvertrag.

Ab nach Utah. Pleiß wechselt von Barcelona in die USA:
Ab nach Utah. Pleiß wechselt von Barcelona in die USA:Foto: dpa/p-a

Tibor Pleiß hat den Sprung in die nordamerikanische Profiliga NBA geschafft und damit spielen kommende Saison vier Deutsche in der besten Basketball-Liga der Welt. Der 25 Jahre alte Center wechsele vom spanischen Spitzenclub FC Barcelona zu den Utah Jazz, teilte der Club aus Salt Lake City am Dienstag (Ortszeit) mit. Medienberichten zufolge läuft der Vertrag über drei Jahre.

„Er ist groß. Er kann den Ball schießen und ist ein exzellenter Vollstrecker am Ring“, lobte Utahs General Manager Dennis Lindsey die Neuverpflichtung. Neben Pleiß sind auch die deutschen Nationalspieler Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks), Dennis Schröder (Atlanta Hawks) und Chris Kaman (Portland Trail Blazers) in der NBA aktiv.

Die Oklahoma City Thunder hatten sich bereits 2010 die NBA-Rechte an dem 2,18 Meter großen Hünen gesichert und diese im vergangenen Februar in einem Tauschgeschäft an die Jazz weitergegeben. Bei dem Team aus der Western Conference, das vergangene Saison die Play-offs verpasst hatte, wird Pleiß voraussichtlich hinter dem Starter Rudy Gobert von der Bank kommen.

Pleiß wechselte schon vor drei Jahren von Bamberg nach Spanien

Im Gegensatz zu dem sehr athletischen Franzosen kann der gebürtige Rheinländer allerdings nicht nur in Korbnähe abschließen. „Wir werden ihn ermutigen, auch aus der Distanz zu schießen“, sagte Lindsey.
Diesen Sommer habe Pleiß im Training 66 von 90 Versuchen von der Dreierlinie getroffen, berichtete der sportlich Verantwortliche.

Pleiß war nach seiner erfolgreichen Zeit beim deutschen Serienmeister, den Baskets aus Bamberg, vor drei Jahren in die spanische Liga zu Caja Laboral gewechselt und vergangene Saison für Barcelona aufgelaufen. Als wichtiger Pfeiler des Teams von Bundestrainer Chris Fleming steht er im Kader für den am Sonntag beginnenden Auftaktlehrgang der Nationalmannschaft für die EM mit der Heim-Vorrunde in Berlin (5.-20. September). (dpa)

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