17 Todesopfer : Genom des Ehec-Erregers entziffert

Ärzte haben das Erbgut des Ehec-Bakteriums sequenziert. Die Zahl der am Erreger gestorbenen Menschen in Deutschland ist auf 17 gestiegen. Russland hat ein Importstopp für Gemüse aus EU-Ländern verhängt.

Auf der Intensivstation, wo die Hus-Patienten behandelt werden, herrschen strengste Hygienevorschriften. Foto: dpa
Auf der Intensivstation, wo die Hus-Patienten behandelt werden, herrschen strengste Hygienevorschriften.Foto: dpa

Auf dem Weg zu einer Therapie gegen das gefährliche Darmbakterium Ehec haben Ärzte einen wichtigen Schritt nach vorn gemacht. Sie kennen nun das Erbgut ihres Gegners und fahnden unter Hochdruck nach einem Angriffspunkt. Der Erreger grassiert in Deutschland weiter. Inzwischen zählen die Behörden 17 Todesfälle.

Experten am Universitätsklinikum Hamburg-Eppendorf (UKE) haben mit Hilfe chinesischer Kollegen das Genom des grassierenden Erregers gelesen. Bakteriologe Holger Rohde sagte am Donnerstag: „Es handelt sich um eine so noch nie gesehene Kombination von Genen.“ Allem Anschein nach haben dafür zwei Bakterien Teile ihrer Erbsubstanz miteinander ausgetauscht. In der Summe entstand ein Escherichia coli (E. coli)-Bakterium, welches das Hämolytisch-Urämische Syndrom (Hus) auslösen kann, erläuterte Rohde.

Etwa 80 Prozent - Rohde spricht vom „Mutterschiff“ - stammten vom E. coli-Stamm O104. Die übrigen 20 Prozent wurden von einem anderen Bakterium übernommenen. In diesem Teil des Genoms sind Erbanlagen zur Produktion des gefährlichen Shigella-Toxins, das den Patienten Probleme bereitet.

Eine 81 Jahre alte Frau starb in der Nacht zum Donnerstag im UKE an den Folgen der Infektion, sagte Nierenspezialist Prof. Rolf Stahl. Im besonders betroffenen Hamburg ist es der dritte Todesfall.

Rund drei Wochen nach dem Auftreten der ersten Ehec-Fälle gibt es dort wie anderswo keine Entwarnung. „Bei uns ist die Lage nach wie vor angespannt“, sagte Prof. Jörg Debatin, UKE-Vorstandschef. Zur Zeit würden in der Klinik 102 Patienten mit dem HUS, einer schweren Komplikation, behandelt. Eine wachsende Zahl von Ehec-Infektionen verzeichnet nach wie vor Niedersachsen. Inzwischen liegen dort 414 Fälle und Verdachtsfälle vor.

In Deutschland liegt die Zahl der gemeldeten Ehec-Infektionen und Verdachtsfälle derzeit bei rund 2000. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation WHO haben insgesamt zehn Länder Ehec-Fälle gemeldet.

Einen ersten Ehec-Todesfall gab es möglicherweise in Baden-Württemberg. Eine 55 Jahre alte Patientin, die in der Uniklinik Heidelberg wegen Hus behandelt wurde, starb nach Angaben des Sozialministeriums am Mittwochabend. Erste Ergebnisse lieferten aber zunächst keine Hinweise auf eine Ehec-Infektion. In Sachsen, Rheinland-Pfalz oder Hessen gab es zunächst keine neuen Angaben zu bestätigten Erkrankungen oder Verdachtsfällen.

Auch am federführenden Hus-Labor in Münster wird weiter mit Hochdruck daran gearbeitet, das Erbgut des Erregers zu deuten. Ebenfalls am Donnerstag teilte das Unternehmen Life Technologies in Darmstadt mit, das Genom des Erregers im Auftrag der Münsteraner Forscher gelesen zu haben.

Bereits zu Beginn der Woche hatten auch die Münsteraner Hus-Experten darauf hingewiesen, dass es sich bei dem in Deutschland grassierenden Stamm um ein Hybrid handelt, der die Eigenschaften mehrerer Erreger in sich vereint. Bakterien können untereinander genetisches Material austauschen - über eine Art primitiven Sex. Damit gehen Eigenschaften eines Keimes auf andere über - es kommt zu Mischformen. Diese wurden in Münster auch als Chimären bezeichnet.

Unterdessen hat Spanien seine Forderung nach Schadenersatz für die Millionenverluste bekräftigt, die seinen Landwirten infolge der Ehec-Krise entstanden sind. Ministerpräsident José Luis Rodríguez Zapatero übte zudem scharfe Kritik am Krisenmanagement der deutschen Behörden und der Europäischen Union. Die deutschen Stellen hätten einen „eklatanten Fehler“ begangen, als sie spanische Gurken mit der Ausbreitung der Ehec-Infektionen in Verbindung gebracht hätten. Die EU-Kommission habe „zu langsam“ reagiert und sei nicht energisch genug gegen die Importverbote einzelner EU-Staaten für spanische Agrarprodukte vorgegangen.

„Die Regierung hat die Absicht, eine Wiedergutmachung für den gesamten entstandenen Schaden zu verlangen“, sagte Zapatero dem staatlichen Rundfunk RNE. Spanien werde die Forderungen bei den zuständigen Gerichten geltend machen. Der Regierungschef ließ aber offen, ob Madrid seine angekündigten Schadensersatzklagen bei der deutschen oder der europäischen Justiz erheben wird.

Zwei südspanische Agrarbetriebe, auf deren Gurken in Hamburg Ehec-Erreger entdeckt worden waren, kündigten Schadenersatzklagen in Deutschland an. Laboranalysen ergaben, dass die entdeckten Keime nicht zu der Art gehörten, die die Welle von Infektionen ausgelöst hatte. Spanische Bauernverbände beziffern die den Landwirten entstehenden Verluste auf 200 Millionen Euro pro Woche.

Als „unverhältnismäßig“ kritisierte die EU-Kommission das russische Einfuhrverbot für Gemüse aus der EU. „Wir verlangen von Russland eine Erklärung“, sagte der Sprecher von EU-Gesundheitskommissar John Dalli am Donnerstag in Brüssel. Man stehe mit den russischen Behörden in engem Kontakt. Russland hatte wegen des Darmkeims Ehec das Importverbot für frisches Gemüse auf alle 27 EU-Länder ausgeweitet. Zuvor hatte das Importverbot im größten Land der Erde nur für Deutschland und Spanien gegolten. Grund für die Verschärfung sei die andauernde Ausbreitung des gefährlichen Darmkeims, sagte Russlands oberster Amtsarzt Gennadi Onischtschenko nach Angaben der Agentur Interfax. (dpa)

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