Adam West (1928 - 2017) : Der Mann mit der Maske

Die „Batman“-Serie aus den 60er Jahren ist Kult. Für Hauptdarsteller Adam West war sie ein Segen - und ein Fluch. Nun ist er mit 88 Jahren gestorben.

Christina Horsten
"Batman hält die Welt in Atem" - neben der TV-Serie gab es 1967 auch diesen Kinofilm mit Adam West.
"Batman hält die Welt in Atem" - neben der TV-Serie gab es 1967 auch diesen Kinofilm mit Adam West.Foto: Promo

„Boing!“ „Ouch!“ „Crush!“ „Pow!“ - mit in Comic-Manier eingeblendeten Sprechblasen wie diesen erlangte die „Batman“-Serie in den 60er Jahren Kultstatus. Hauptdarsteller Adam West alias Bruce Wayne alias Batman wurde zum Star - und für viele Fans ist er nach wie vor, trotz aller großen Hollywood-Verfilmungen, der einzig echte Batman. „Es gibt viele gute Schauspieler, die Batman in Filmen dargestellt haben“, sagt beispielsweise Burt Ward, der in der Serie Batmans Gehilfen Robin spielt. „Aber in meinen Augen gab es nur einen echten Batman und das war und wird immer Adam West sein.“

Nach einem „kurzen, aber mutigen Kampf gegen Leukämie“ ist West am Freitag im Alter von 88 Jahren in Los Angeles gestorben, wie seine Familien am Wochenende per Facebook mitteilte. Die Serie, die West berühmt gemacht hatte, wurde schon nach zwei Staffeln abgesetzt - aber das Bild des Batman blieb ein Leben lang an dem Schauspieler haften.

Geboren wurde West im Ort Walla Walla im US-Bundesstaat Washington als Sohn eines Bauern. Er studierte, ging zur Armee und kam über Freunde zum Fernsehen, wo er in den 50er Jahren zahlreiche kleinere Rollen bekam.

Spätes Comeback in „Family Guy“

Der Batman-Part veränderte alles - zum Guten und zum Schlechten. West war auf einmal berühmt, aber niemand wollte ihn mehr als etwas anderes verpflichten. „Wenn man eine Maske und lustige Strumpfhosen anhat ... das frustriert einen schon manchmal“, sagte der Schauspieler, der unter anderem mit einem Stern auf dem Walk of Fame in Hollywood geehrt wurde, einmal in einem Interview. „Ich wurde für einige Rollen abgelehnt über die Jahre und ich glaube, es lag daran.“ Gleichzeitig zeigte er sich dankbar für die Anerkennung. „Wie viel Glück kann ein Mensch haben, dass er bei etwas dabei ist, das ein Klassiker wird?“

Adam West ohne Maske, hier auf einem Bild von 1989.
Adam West ohne Maske, hier auf einem Bild von 1989.Foto: dpa

Jahrzehntelang hielt sich West, der dreimal verheiratet war und sechs Kinder und Stiefkinder hatte, mit kleineren Rollen im Fernsehen und als Synchronsprecher über Wasser. Bis er im Jahr 2000 für die Zeichentrickserie „Family Guy“ als Stimme des Bürgermeister der fiktiven Stadt Quahog angeheuert wurde, einen Job, dem er bis zuletzt nachging. Das war ein spätes Comeback für ihn.

Eine Freude sei es gewesen, mit Adam West zu arbeiten, schrieb Schauspieler und „Family Guy“-Produzent Seth McFarlane bei Twitter. „Er war der Typ, den man immer um sich haben wollte. Seine positive Einstellung, sein gutes Gemüt und sein Humor waren unbestreitbar und es war immer wie ein Blitz der besten Energie, wenn er in den Raum kam, um eine Show aufzuzeichnen.“ Er habe einen Freund verloren, schreibt McFarlane weiter. „Du bist nicht zu ersetzen.“ (dpa)

Vor bald 80 Jahren kam das erste Comic-Heft mit den Abenteuern von Batman an die Kioske - mehr dazu hier.

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