Brasilien : Samba in Rio - der Karneval hat begonnen

Mit heißen Sambarhythmen haben Hunderttausende Brasilianer und Touristen aus aller Welt in Rio de Janeiro die Hochsaison des Karnevals eröffnet. Doch Überfälle auf ausländische Touristen überschatten das Fest.

Marc Burleigh[AFP]
Karneval in Rio
Am Sonntag und Rosenmontag kämpfen die zwölf besten Sambaschulen um die Meisterschaft. -Foto: dpa

In Rio de Janeiro hat am Wochenende König Momo stellvertretend für alle Karnevalsnarren das Regiment übernommen. Der Bürgermeister der brasilianischen Millionenmetropole, Eduardo Paes, überreichte dem dicken König am Freitag (Ortszeit) symbolisch die Stadtschlüssel. Ganz Rio fieberte den Festzügen der Sambaschulen entgegen. Doch die Freude ist getrübt, denn seit kurzem häufen sich die bewaffneten Raubüberfälle, Opfer sind auch viele ausländische Karnevals-Touristen.

In der Nacht zum Donnerstag überfielen Banditen 34 Reisende aus den USA, Großbritannien, Argentinien und anderen Ländern in einem Billighotel im Stadtzentrum. Sie zwangen sie, ihr Bargeld und Wertgegenstände wie iPods und Kameras herauszurücken. Nur einen Tag zuvor wurden in einer Herberge im berühmtem Stadtteil Copacabana mit seinem vier Kilometer langen Sandstrand 13 Touristen ausgeraubt, unter ihnen elf Israelis. Glück im Unglück hatten sechs Deutsche und vier Amerikaner im Süden von Rio, auf die es zwei Räuber abgesehen hatten: Zufällig kreuzte eine Patrouille von Militärpolizisten auf, die Angreifer ergriffen die Flucht.

700.000 Besucher werden erwartet

Fast hundert Ausländer wurden seit Monatsbeginn Opfer solcher Überfälle, 20 Prozent mehr als im Vorjahr. Doch der Bürgermeister will von besonderen Problemen mit der Bandenkriminalität zum Karnevalstrubel nichts wissen. "Rio hat seine Probleme - und wir arbeiten daran, sie zu überwinden", sagt Paes. Derartige Zwischenfälle seien "ganz schlecht", aber die Polizei bemühe sich, die Verantwortlichen zu finden. Schmunzelnd fügt er hinzu, ab sofort sei "König Momo für alle Probleme der Stadt verantwortlich".

Rio, das 2016 die Olympischen Sommerspiele austragen will, stellte sich zu den Karnevalstagen auf mehr als 700.000 Besucher ein, davon ein Drittel aus dem Ausland. Für die Sicherheit während des Karnevals sind 9800 Polizisten zuständig. Fernando Veloso, der Chef der Touristenpolizei, versichert, dass seine Truppe schnell reagiere. Er verweist darauf, dass hauptsächlich Brasilianer Opfer der grassierenden Kriminalität seien. Amtlichen Angaben zufolge gab es beim letztjährigen Karnevals mehr als 1300 Raubüberfälle. Nur 117 davon betrafen Ausländer. Außerdem wurden 80 Morde registriert.

Veloso räumt ein, dass die jetzigen Vorfälle für Rio einen beträchtlichen Imageschaden bedeuten. Auf die Kandidatur der Stadt für Olympia dürften sie seiner Ansicht nach jedoch keine Auswirkungen haben. Mit Kriminalität hat nach seinen Worten "jede große Stadt" zu kämpfen. Sollte Rio de Janeiro Madrid, Chicago und Tokio aus dem Feld schlagen, würden die Olympischen Spiele erstmals in einer südamerikanischen Stadt stattfinden. Die brasilianische Regierung will in diesem Fall umgerechnet 11,3 Milliarden Euro zur Verfügung stellen, um Rio zu modernisieren - und sicherer zu machen.

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