Welt : DIE letzte MELDUNG

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Kühles Klima gut für Löwenmähnen

New York - Nichts verhilft einem Löwen so verlässlich zur Traummähne wie ein kühles Klima. Weder gute Ernährung noch das Alter oder der Rang des Löwen sind so wichtig für das Wachstum seiner Mähne wie die Umgebungstemperatur. Amerikanische Biologen legten das Maßband bei 19 ausgewachsenen Raubtieren in 17 US-Zoos an. Sie wiesen nach, dass kühlere Breitengrade die Haarpracht von Löwen um die Hälfte dichter und länger werden lassen. In wärmeren Gegenden war die Mähne oft licht. Das hatte auch Folgen für die sozialen Strukturen im Rudel. So hatten Männchen mit spärlicher Mähne Probleme, sich als Rudelführer zu behaupten. Diese Daten veröffentlichte das Team des Säugetierexperten Bruce Patterson vom Field Museum in Chicago am vergangenen Donnerstag im US-Journal „Mammology“. dpa

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