Welt : Die stärkste Rakete der Welt

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Washington Die weltweit größte und stärkste Trägerrakete hat mit einem Schönheitsfehler ihren Jungfernflug in den Orbit absolviert. Die fast 71 Meter lange „Delta IV Heavy“ startete zwar erfolgreich am Dienstag (Ortszeit) in Cape Canaveral im US- Bundesstaat Florida, konnte aber einen Demonstrationssatelliten nicht in der vorgesehenen Umlaufbahn absetzen. Ein Mitarbeiter des US- Flugzeug- und Raumfahrtkonzerns Boeing beschrieb den Start so: „Es war majestätisch, beeindruckend und laut, niemand kann enttäuscht sein.“

Bei dem Testflug dieser neuen Generation von Großraketen sollte eine mehr als sechs Tonnen schwere Satellitenattrappe in rund 36000 Kilometer Höhe ausgesetzt werden. Weil die erste Brennphase nach dem Start aus bislang unbekanntem Grund rund zehn Sekunden zu kurz gewesen sei, habe die Rakete nicht den vorgesehenen Orbit erreicht, berichtete die Tageszeitung „Orlando Sentinel“ unter Berufung auf einen Boeing-Sprecher. Dennoch seien das Unternehmen und die US- Luftwaffe mit dem Test zufrieden gewesen.

Mit dem insgesamt erfolgreichen Start der Rakete hat Boeing die größte europäische Trägerrakete, die „Ariane 5“, hinter sich gelassen. Die US-Luftwaffe hat die 141 Millionen Dollar (105 Millionen Euro) teure Mission finanziert. Die 23 Stockwerke hohe „Delta IV Heavy“ soll im Herbst nächsten Jahres erstmals einen Militärsatelliten zur Erkennung von angreifenden Raketen und danach einen Aufklärungssatelliten auf eine Umlaufbahn um die Erde bringen.

Für die superstarke Trägerrakete hat Boeing nach eigenen Angaben erstmals seit dem Haupttriebwerk für den Space-Shuttle vor 25 Jahren wieder ein neues Triebwerk hergestellt, das eine Mischung aus flüssigem Wasserstoff und Flüssigsauerstoff verbrennt.

Die „Delta IV Heavy“ entwickelt eine maximale Schubkraft von 663000 Pfund. Da für die Rakete weniger Teile verwendet werden, verspricht Boeing kostengünstigere Starts als bisher. Mit 733 Tonnen beträgt das Gewicht der Delta-Rakete nur noch knapp mehr als ein Drittel eines Space-Shuttles.

Mit der „Delta IV Heavy“ könnten rund 22 Tonnen Last in einen erdnahen Orbit, beispielsweise zur Internationalen Raumstation ISS, gebracht werden. Die Kraft des Supergeschosses ist so stark, dass sie zehn Tonnen Last auf den Weg zum Mond sowie acht Tonnen auf eine Umlaufbahn zu den Nachbarplaneten Mars und Venus bringen könnte. Boeing will die Trägerrakete jetzt noch für größere Lasten weiterentwickeln. dpa

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