Erdbeben : "Beispiellose Zerstörung"

Das schwerste Erdbeben seit 100 Jahren in der Region hat in Pakistan nach Behördenangaben mindestens 18.000 Menschen das Leben gekostet.

Islamabad - Allein im von Pakistan kontrollierten Teil Kaschmirs seien mindestens 17.000 Menschen getötet worden, sagte der Sprecher von Präsident Pervez Musharraf, Generalmajor Schaukat Sultan, am Sonntag. Die endgültige Opferzahl könne angesichts des Ausmaßes der Verwüstung weit höher liegen. 41.000 Menschen seien verletzt worden.

Das Beben hatte die Stärke von 7,6 und zerstörte weite Landstriche im Norden Pakistans und Indiens. In den ersten 24 Stunden nach dem Hauptbeben hätten mindestens 20 Nachbeben der Stärke 5 bis 6 die pakistanische Katastrophenregion heimgesucht, sagte ein führender pakistanischer Meteorologe.

Militärsprecher Sultan sagte weiter, bisher sei es weder der Armee noch den Helfern gelungen, alle entlegenen Gebiete zu erreichen. Viele Dörfer und selbst kleine Städte seien regelrecht von der Landkarte verschwunden. In der Stadt Muzafarabad in Kaschmir starben rund 500 Kinder, als sie unter dem Dach ihrer Schule begraben wurden. In der pakistanischen Hauptstadt Islamabad liefen unterdessen unter Hochdruck die Bemühungen weiter, Verschüttete unter den Trümmern eines zehnstöckigen Wohnhauses zu finden.

Sultan sprach von «beispielloser Zerstörung» durch das Beben. Das gesamte Land stehe vor einer «riesigen Herausforderung». Inzwischen sei der größte Katastropheneinsatz der pakistanischen Streitkräfte seit Gründung des Staates im Jahr 1947 angelaufen.

Das Beben, das auch Afghanistan erschüttert hatte, unterbrach oder zerstörte Straßenverbindungen in die am schwersten betroffenen Regionen Pakistans. Telefonleitungen blieben unterbrochen. Heftige Regenfälle erschwerten zudem die Bemühungen der Helfer.

Hunderttausende seien obdachlos geworden, sagte Omar Abdi von der UN-Kinderhilfsorganisation UNICEF. Das Militär leiste sehr gute Arbeit bei den Rettungsoperationen, betonte Abdi.

Priorität für die Helfer hatte auch die Versorgung der Obdachlosen mit Notunterkünften, Medikamenten, Nahrungsmitteln und Wasser. Mehrere Länder, darunter auch Deutschland, haben inzwischen Hilfe angeboten. Die Vereinten Nationen entsandten ein Team zur Koordinierung des Katastropheneinsatzes.

Im indischen Teil Kaschmirs stieg die Zahl der Todesopfer am Sonntag auf mindestens 325. Nach Angaben der Behörden wurden im nördlichen Bundesstaat Jammu und Kaschmir außerdem rund 2000 Menschen verletzt. Am schwersten betroffen wurde die Stadt Uri nahe der indisch-pakistanischen Grenze, wo mindestens 227 Menschen starben. (tso/dpa)

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