Welt : Explosive Lage

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Das schwere Erdbeben am Samstag ist bereits das dritte katastrophale Beben binnen anderthalb Jahren, das Indonesien erschüttert. Das Archipel liegt in einer der vulkanisch aktivsten Weltregionen, dem Pazifischen Feuerring.

Der Pazifische Feuerring ist ein Vulkangürtel , der den Pazifischen Ozean umgibt und nahezu die gesamte Pazifische Platte umschließt. Der auch Feuergürtel genannte Ring besteht größtenteils aus einer Reihe von Inselbögen, wie den Aleuten, den Kurilen und dem indonesischen Archipel. Er verläuft von Chile über Nord-Alaska und Japan bis Südostasien und zu den Pazifischen Inseln. In der Region befinden sich rund 40 Prozent aller noch aktiven Vulkane .

Auf den etwa 18 000 indonesischen Inseln sind noch rund 130 Vulkane aktiv; zu ihnen gehört auch der Merapi auf der Hauptinsel Java, einer der am häufigsten ausbrechenden Vulkane der Erde, der gerade wieder Feuer und Asche spuckt.

Entlang der Westküste des Archipels stoßen zudem die Indisch-Australische Platte und die Pazifische Platte aufeinander, was die Region zu einer besonders erdbebengefährdeten Weltgegend macht.

Die Erdplatten sind in ständiger Bewegung . An einigen Stellen des Erdmantels sind sie nur wenige Kilometer dick. Durch Plattenverschiebungen werden Schwächezonen erzeugt, in denen der Aufstieg von flüssigem Magma begünstigt wird. Wenn die aufgestaute Energie austritt, folgen meist schwere Beben und Vulkanausbrüche.

Mit dutzenden Erdbeben und Vulkanausbrüchen entlang des Feuerrings war die seismische Aktivität dort seit Jahresbeginn hoch: Allein 33 Beben seit Anfang Januar hatten eine Stärke von 6,0 und mehr auf der Richterskala.

Dennoch gilt die seismische Aktivität im ersten Halbjahr 2006 unter Experten bislang noch nicht als außergewöhnlich . Nach Angaben des United States Geological Survey (USGS) wurden seit 1900 entlang des Rings im Jahresdurchschnitt knapp 20 Erdbeben mit einer Stärke von mehr als 7,0 auf der Richterskala gemessen. AFP

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