Gesundheit : 271 Gene reichen zum Leben

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Bakterien benötigen bei guten Umweltbedingungen nur einen kleinen Teil ihrer genetischen Erbinformation zum Leben. Das Bodenbakterium „Bacillus subtilis“ beispielsweise gedeiht selbst dann noch, wenn nur 271 seiner mehr als 4100 Gene funktionieren. Das schreiben Forscher um Dusko Ehrlich vom Institut National de Recherche Agronomique in Paris im Fachblatt „Proceedings of the National Academy of Sciences“. Die meisten Erbinformationen seien doppelt vorhanden – oder nur für das Überleben bei schlechten Umweltbedingungen nötig.

Die Forscher hatten die verschiedenen Gene des Bakteriums einzeln ausgeschaltet. Die meisten der vielen Tausend Mutanten wuchsen dennoch weiter, wenn sie bei „angenehmen“ Temperaturen auf Nährsubstrat gehalten wurden. Mehr als die Hälfte der 271 unverzichtbaren Gene spielen bei der Synthese von Proteinen und Erbsubstanz eine Rolle. Die restlichen Erbinformationen sind offenbar für Vermehrung, Wachstum und Stoffwechsel der Zellen wichtig. dpa

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