Gesundheit : Die Dinos wuchsen schnell heran

Dinosaurier haben ihre immense Körpergröße bereits in den ersten Lebensjahren erreicht. Wie US-Forscher berichten, hätte sich danach, im Erwachsenenalter, der Körperbau der Tiere kaum noch verändert. Mit dieser Eigenschaft seien sie beim Wachstum eher modernen Säugetieren ähnlich gewesen als den Reptilien (die sie ja tatsächlich waren). Denn Reptilien legen gewöhnlich ihr gesamtes Leben über an Größe zu, berichtet das Magazin "Geo" in seiner Dezemberausgabe.

Wissenschaftler unter Leitung des Evolutionsbiologen Gregory M. Erickson von der Florida State University in Tallahassee (US-Staat Florida) widerlegten damit die bei vielen Paläontologen gängige These, Dinosaurier seien ihr gesamtes Leben lang gewachsen. Um die Wachstumsgeschwindigkeit zu ermitteln, untersuchten die Forscher Überreste verschieden alter Dinosaurier. Sie nutzten dabei die Tatsache, dass Knochen - ganz ähnlich der Jahresringe von Bäumen - Wachstumsringe bilden. Zudem war es möglich, aus der Knochenlänge und aus Nachbildungen des Körpers das Gewicht des Dinosaurier zu bestimmen.

Für Säugetiere und Vögel ist das rasche Wachstum in der Jugend nach Vermutungen von Experten günstig, da sie Warmblüter sind und viel Energie für die Erhaltung der gleichmäßigen Körpertemperatur brauchen. Den aufwändigen Prozess des Heranwachsens brächten sie daher "so schnell wie möglich hinter sich". Bei Reptilien sei dies anders: Sie brauchen als wechselwarme Tiere nicht so viel Energie, um ihren Stoffwechsel aufrechtzuerhalten. Sie wachsen langsamer - aber dafür ein Leben lang.

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