Gesundheit : Dinos flogen wie Doppeldecker

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Die ersten Flugsaurier sind vor 125 Millionen Jahren vermutlich wie Doppeldeckerflugzeuge durch die Lüfte geschwebt. Das entnehmen US-Forscher Fossilien der frühen Kreidezeit, die sie im Nordosten Chinas fanden. Wie Sankar Chaterjee und Jack Templin von der Texas Technischen Universität im amerikanischen Fachjournal „PNAS“ online berichten, benutzte die Urechse Microraptor gui zwei schräg übereinander angeordnete Flügelpaare.

Die zur Familie der Dromaeosaurier gehörende Urechse war vermutlich bis zu 40 Zentimeter lang und lebte auf Bäumen. Um von einer Baumkrone zur nächsten zu gelangen, gebrauchten die Urechsen Flügel an Vorder- und Hinterbeinen, an denen jeweils asymmetrisch Federn angeordnet waren.

Bisher gingen Experten davon aus, dass sich die Raubsaurier ähnlich wie Libellen im Tandemflug mit voreinander angeordneten Flügelpaaren bewegten. Der aktuellen Studie zufolge hielt Microraptor dagegen seine Hinterbeine etwas tiefer und justierte die Position der Fußflügel, um die Höhe zu verändern.

Für ihre Hypothese werteten die Wissenschaftler Gelenkknochen und die Richtung des Federwuchses aus. Die Berechnungen ergaben, dass der Microraptor Schwierigkeiten mit dem Auftrieb und beim Laufen auf dem Boden gehabt hätte, wenn er sich ähnlich einer Libelle fortbewegt hätte. Beispielsweise wäre sich der Minidino auf die eigenen Füße getreten. In Computersimulationen zeigten die Forscher zudem, dass es die Doppeldeckerformation der Echse erlaubte, leichter die Flughöhe zu ändern. dpa

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