Gesundheit : Felsratte ist „lebendes Fossil“

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Im vergangenen Jahr glaubten Forscher, eine neue Nagetierart entdeckt zu haben, eine Mischung aus Ratte und Eichhörnchen. Nun hat sich herausgestellt, dass diese Felsratte eine Art lebendes Fossil ist. Wie Autoren um die Biologin Mary Dawson vom Carnegie-Naturkundemuseums in Pittsburgh jetzt im Fachmagazin „Science“ berichten, ist das etwa 40 Zentimeter lange Tier eng mit einer Familie von Nagetieren verwandt, die schon vor elf Millionen Jahren ausgestorben ist. Dies ist durch Fossilien dokumentiert. Das nur selten nachweisbare Phänomen, bei dem ein Tier nach langer Zeit plötzlich wieder auftaucht, wird in der Wissenschaft als „Lazarus-Effekt“ bezeichnet. Laut Johannesevangelium hatte Jesus den gestorbenen und begrabenen Lazarus wiederauferweckt. dpa

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