Gesundheit : Säugetiere älter als gedacht

Neuer Stammbaum auf genetischer Grundlage

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Evolutionsforscher haben die Geburtsstunde der heutigen Säugetiere neu datiert. Nach einem von Wissenschaftlern unter Leitung des Biologen Olaf Bininda-Emonds von der Universität Jena erarbeiteten Stammbaum der Säugetiere entstanden alle 18 Ordnungen der heutigen Säuger vor rund 100 bis 85 Millionen Jahren.

Anders als bislang angenommen, habe damit nicht ein Meteoriteneinschlag vor etwa 65 Millionen Jahren den Artenschub ausgelöst, teilte die Universität mit. Der im Wissenschaftsmagazin „Nature“ veröffentlichte Stammbaum umfasst 4510 Säugetierarten.

Der Meteoriteneinschlag vor der mexikanischen Halbinsel Yucatan am Ende der Kreidezeit wird mit dem Aussterben der Dinosaurier in Zusammenhang gebracht. Dies habe die Entwicklung der Säugetiere aber nach jetzigen Erkenntnissen nicht beflügelt, sagte Bininda-Emonds.

Nach einer von seiner Forschergruppe entwickelten Zeitskala setzte sie viel früher ein, vor rund 100 bis 85 Millionen Jahren. Eine zweite Evolutionswelle folgte etwa vor 40 bis 35 Millionen Jahren, in diesem Zeitraum entstanden die meisten heutigen Säugetierarten.

Unklar ist bislang, was die Entwicklung der Säugetiere bis zu dieser Zeit aufgehalten hat.

Das Wissenschaftlerteam, zu dem Forscher aus den USA, Kanada, Australien und Großbritannien gehören, entwickelte die Evolutions-Zeitskala in vierjähriger Arbeit aus genetischen Informationen über die heute lebenden Säuger und Zuordnungen von artverwandten Fossilien. Der neue Stammbaum erfasst 99 Prozent aller heute bekannten Säugetierarten, darunter allein 2000 Nagetierarten. dpa

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