Gesundheit : Und nun: Das Weltraumwetter

Die Sonne in drei Dimensionen – Satelliten liefern erstmals räumliche Bilder des Zentralgestirns

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Zwei amerikanische Raumsonden haben erstmals dreidimensionale Bilder und Videos der turbulenten Atmosphäre unserer Sonne geliefert. Wissenschaftler der Nasa präsentierten die Aufnahmen der Zwillingssonde „Stereo“ in Washington. Die Forscher erhoffen sich von dem Stereoblick auf unser Zentralgestirn verbesserte Erkenntnisse über die Sonnenaktivität und das Weltraumwetter.

„Es ist ähnlich wie in der Medizin“, erläutert Michael Kaiser, Stereo-Projektwissenschaftler vom Goddard Space Flight Center der Nasa, „früher gab es nur zweidimensionale Röntgenbilder, heute haben wir die dreidimensionale Computertomografie. Einen solchen Sprung machen wir nun in der Sonnenphysik.“ Und sein Kollege Russell Howard vom Naval Research Laboratory ergänzt: „Bislang gab es für uns in der Sonnenatmosphäre keine Möglichkeit, Entfernungen zu bestimmen – in zwei Dimensionen erscheint alles flach. Der Stereoblick liefert uns nun die dritte Dimension und macht alles einfacher. Wir erkennen, wo die Materie und die Energie in der Sonnenatmosphäre fließen.“

Die Stereo-Sonden waren am 25. Oktober vergangenen Jahres gestartet. Nach einer Reihe komplizierter Flugmanöver, unter anderem einem Vorbeiflug am Mond, haben die Raumfahrzeuge inzwischen ihren Zielorbit erreicht: Eine umkreist die Sonne ein Stückchen vor der Erde, die andere ein Stückchen hinter der Erde. Dadurch blicken die Sonden aus verschiedenen Richtungen auf das Zentralgestirn und liefern so in Kombination – ähnlich wie die beiden Augen beim Menschen – einen räumlichen Blick.kay

Mehr im Internet unter:

www.nasa.gov/mission_pages/stereo/main/index.html

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