Welt : Mehr als 600 Tote in Bangladesch

Durch Zyklon „Sidr“ Tausende vermisst

Dhaka  - Durch den Zyklon „Sidr“ in Bangladesch sind nach offiziellen Angaben mehr als 600 Menschen ums Leben gekommen. Bis Freitagabend seien 629 Leichen geborgen worden, sagte der Chef der Katastrophenschutzbehörde in Dhaka, Mohammad Ayub. Die indische Nachrichtenagentur PTI meldete aus dem Nachbarland, nach inoffiziellen Schätzungen liege die Zahl der Toten bei mehr als 1000. Außerdem würden rund 3000 Fischer auf hunderten Booten seit dem schwersten Sturm in der Region seit Jahren vermisst. „Sidr“ erreichte Windgeschwindigkeiten von bis zu 250 km/h. Der Sturm entwurzelte an der Küste im Süden des Landes tausende Bäume, deckte Dächer ab und knickte Telefon- und Strommasten um. Meterhohe Wellen brandeten an die Küste. Stroh- und Lehmhütten wurden dem Erdboden gleichgemacht, Felder und Fischfarmen wurden zerstört. Zahlreiche Nutztiere kamen ums Leben. Am schwersten betroffen ist der Distrikt Patuakhali an der Küste im Süden. Alleine von dort seien 178 Tote gemeldet worden, sagte Ayub. Im Nachbardistrikt Barguna seien 167 Menschen ums Leben gekommen. Im ganzen Land fiel der Strom über Stunden aus. Noch in der nördlich gelegenen Hauptstadt Dhaka entwurzelte „Sidr“ Bäume.

Bundespräsident Horst Köhler sprach dem Präsidenten von Bangladesch, Iajuddin Ahmed, nach dem verheerenden Unwetter sein Beileid aus. Er habe mit großer Bestürzung von den vielen Toten und Verletzten erfahren, schrieb Köhler am Freitag in einem Beileidstelegramm. „Ich möchte Ihnen, auch im Namen meiner Landsleute, meine tief empfundene Anteilnahme aussprechen.“

Den Behörden war es vor Eintreffen des Sturmes in der Nacht zuvor noch gelungen, rund eine Million Menschen an der Küste in Sicherheit zu bringen. Der Sturm verwüstete eine relativ dünn besiedelte Fläche. Das bitter arme Bangladesch wird immer wieder von Zyklonen heimgesucht. Im Jahr 1970 starben in der Region bei dem bislang tödlichsten Zyklon rund eine halbe Million Menschen. dpa

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